Pedofilie-aantijgingen Britse bewindslieden blijken ongegrond

Ze zouden kwetsbare jongens en meisjes hebben verkracht in een sjiek appartementencomplex langs de Theems en in een pension in een buitenwijk van Londen. Er zouden zelfs doden zijn gevallen. De premier zou ervan hebben geweten. Oeverloos waren de geruchten over een V.I.P. Sex Ring in Westminster, een groep conservatieve bewindslieden die zich decennia lang schuldig zouden hebben gemaakt aan pedofilie of erger. Nu blijkt dat deze beschuldigingen niet waar zijn.

Tom Watson, leider van de Britse Labour-partij.Beeld ANP

De beschuldigingen waren afkomstig van twee fantasten, die heilig werden geloofd door Tom Watson, de plaatsvervangend leider van de Labour-partij. Deze politicus, door collega's de Stalin van Labour genoemd, stapte naar de politie en bazuinde de smadelijke beschuldigingen rond in het parlement, mogelijk uit partijpolitieke motieven. Nu moet deze politicus zichzelf verantwoorden tegenover een Kamercommissie van Binnenlandse Zaken.

De man die de meeste beschuldigingen heeft geuit heet 'Nick'. Hij werkte nauw samen met Watson. De politie nam de beschuldigingen zeer serieus en heeft hem zeventig uur verhoord, om tot de conclusie te komen dat hij een fantast is. Bovendien bleek dat hij in het verleden vaker valse beschuldigingen had afgelegd. Een andere fantast bleek een zekere 'Jane' te zijn. Een BBC-documentaire toonde vorige week haarfijn aan dat de beschuldigingen op niets waren gebaseerd.

Slachtoffers

De aantijgingen hebben ernstige gevolgen gehad. Een van de slachtoffers was Leon Brittan, de voormalige minister die terminaal ziek was toen de politie bij hem aan de deur kwam voor een grondige huiszoeking. Enkele weken later overleed de 83-jarige ex-politicus. Reeds voor zijn dood bleek de politie te hebben ontdekt dat hij onschuldig was, zonder hem en zijn vrouw daarover te informeren. De Londense burgemeester Boris Johnson heeft de politie om een verklaring gevraagd.

Watson zelf kwam met halfslachtige excuses. Hij beweerde naar eer en geweten te hebben gehandeld, en had slechts spijt van zijn opmerking dat Brittan 'het vleesgeworden kwaad' is. Opvallend is dat Watson jarenlang campagne heeft gevoerd tegen de schandaalkranten van Rupert Murdoch, omdat onschuldige mensen daarin meedogenloos en zonder onderbouwing zouden zijn belasterd. Watson mag zijn dubieuze optreden nu verantwoorden tegenover collega-Kamerleden.

Archieffoto van Leon Brittan in 1998.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden