Pearl Harbor profiteert van 11 september

De elfde september heeft een positief effect op het toerisme naar Hawaiï: Pearl Harbor is herontdekt. De aanslagen op de Twin Towers en het Pentagon worden vergeleken met de Japanse raid van 7 december 1941 op de Amerikaanse basis bij Honolulu....

Helemaal vanzelf ging het niet. Huge Savings on Hawaii Vacations! Hot Deals! Zo luidden de koppen in een advertentiebijlage van USA Today, half augustus. Boven een foto van een Hoela-danseres onder palmbomen met een vulkaan op de achtergrond stonden de stuntprijzen afgedrukt. Waikiki, acht dagen vanaf 245 dollar. Maui, idem voor 375 dollar, Hawaiis Big Island 522 dollar.

Allemaal logies in weelderige kamers met kingsize bedden. Adverteerder Carlson Wagonlit Travel: 'De prijs van het paradijs is nimmer zo voordelig geweest.' Vice-president Bill van de Laarschot: 'Ondanks het beeld dat Hawaiï veel te duur is, kiezen onze klanten nu voor onze geweldige waarde.'

De hotels moesten ook wat doen om de rampzalige klap te pareren die het paradijs was toegebracht. Dat is gelukt. De hoop is gevestigd op een nieuwe piek in december en januari, traditioneel het hoogseizoen. Dan ontvlucht de bemiddelde Amerikaan de winter voor een vakantie in de zon van Hawaiï.

Ditmaal weet hij beter wat een verrassingsaanval betekent. De Amerikaanse militairen die in 1941 in Pearl Harbor gelegerd waren, rekenden evenmin op een aanval. Op zondagochtend 7 december 1941 doken de Japanners neer. Het vuur, de explosies, de vette, hoge rookwolken. Zo zag de zuidpunt van Manhattan er ook uit op de morgen van 11 september 2002.

Er zijn nog overlevenden van de Day of Infamy, de Dag der Schande van Pearl Harbor. Donald Stratton kwam als enige levend uit een geschutstoren van de USS Arizona. Hij is 80. Over de vergelijking met de elfde september 2001 zegt hij: 'Het klopt in zoverre dat het een verrassingsaanval was. Maar na december 1941 is wel geleerd van de kamikazepiloten. Het lijkt erop dat Amerika na 11 september niets geleerd heeft.

'Natuurlijk kon geen mens zich voorstellen dat ze met vliegtuigen een toren zouden rammen. Het kán ook niet dat er mensen in de Verenigde Staten wonen met verlopen visa die dat allemaal kunnen leren.'

Everett Hyland overleefde de aanval op de USS Pensylvania. Hij vindt de vergelijking onzin. 'De aanval op Pearl Harbor was er een van beroepsvechters tegen beroepsvechters. De aanval op New York was gericht tegen onschuldige burgers.'

Historicus Daniel Martinez: 'De bezoekers hebben een patriottistische drijfveer. Ze hebben het gevoel dat ze hier het verleden raken en daardoor ook beter begrijpen wat er in september is gebeurd.

'Het is vreemd om mee te maken dat er meer mensen naar Pearl Harbor komen. Het internationale bezoek neemt ook toe. Er was meer empathie voelbaar voor Amerika als natie. Vooral bij de Japanners. Door de aanslagen konden ze iets delen met de Amerikanen.'

Hij vindt dat de media de vergelijking hebben gesimplificeerd. 'Elf september staat voor een terroristische aanval die geen staat, maar een filosofie vertegenwoordigde. We weten niet wanneer de volgende actie komt. We weten wel dat hij komt. Ik ben er niet zo zeker van dat de lessen van Pearl Harbor van toepassing zijn op de elfde september.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden