Paus zegt ‘sorry’ achter dichte deur

De slachtoffers van seksueel misbruik door katholieke geestelijken in Australië zijn ontevreden over de spijtbetuiging van de paus, zaterdag in Sydney....

De slachtoffers zijn verontwaardigd over de manier waarop zij het excuus te horen hebben gekregen. ‘Wij moesten buiten wachten en hoorden van journalisten dat er een sorry is uitgesproken’, zegt Chris MacIsaac. ‘Dat is mooi, maar we willen dat de houding van de kerk verandert. Dat ze slachtoffers echt hulp biedt.’

MacIsaac is lid van de actiegroep Broken Rites, die opkomt voor de slachtoffers van seksueel misbruik. Ze is zaterdag naar een plein in Sydney gekomen, waar tegenstanders van de paus zich verzamelen voor een protesttocht naar de pelgrims die voor de Wereldjongerendagen naar Australië zijn gekomen.

Daar spreekt ook John McNally. Deze 57-jarige man werd als misdienaar gedurende twee jaar door een priester misbruikt. ‘Ik ben niet verkracht’, vertelt hij, ‘maar de littekens die ik heb opgelopen, zijn nog diep en vers.’

Seksueel misbruik in Australië is veel voorgekomen, volgens Broken Rites. De organisatie spreekt over duizenden gevallen. Er zijn 107 geestelijken veroordeeld, maar er is nog nooit een schadevergoeding uitgekeerd.

De slachtoffers van seksueel misbruik zijn een buitenbeentje in de demonstratie van ongeveer duizend tegenstanders van het pausbezoek. Ze vormen een bonte mengeling van linkse splintergroepen, atheïsten en homoseksuelen. Voor hen staat het condoomgebruik centraal. Dat de kerk verbiedt om voorbehoedsmiddelen te gebruiken, vinden ze onbegrijpelijk.

Ze willen condooms geven aan de pelgrims die zaterdag op weg zijn naar de avondwake en de slotmis, op een paardenrenbaan, even buiten het centrum. ‘We willen het niet opdringen. Als ze het niet willen, ook goed’, zegt een actievoerder.’

Maar daar komt weinig van terecht. De massaal uitgerukte politie vormt een menselijk schild tussen pelgrims en demonstranten. Er vliegen wat condooms door de lucht, die soms door nieuwsgierige pelgrims worden opgeraapt. De confrontatie blijft bij geschreeuw, waarbij de leuzen tegen de paus worden overstemd door de duizenden kelen die de naam Benedictus scanderen.

‘Het was te verwachten’, zegt een Nederlandse pelgrim, als hij langs de demonstranten wandelt. ‘Het is ook wel mooi, des te harden kunnen wij schreeuwen voor onze paus.’

Ruim 400 duizend gelovigen hebben zondag de slotmis bijgewoond. Dat waren er 100 duizend minder dan de organisatie had verwacht. De bijeenkomst was de grootste samenscholing in Australië ooit. Aan het einde van de mis maakte de paus bekend dat de jeugd in 2011 welkom is voor de Wereldjongerendagen in de Spaanse hoofdstad Madrid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden