Paus veroordeelt geweld uit naam van God

Paus Franciscus heeft vandaag tijdens zijn eendaagse bezoek aan Albanië geweld uit naam van God veroordeeld. 'Niemand mag religie als excuus gebruiken voor daden die strijdig zijn met de rechten en waarden van mensen.' De paus leek te verwijzen naar het brute geweld van moslimterroristen in Syrië en Irak. Volgens de kerkleider heeft iedereen het recht op leven en geloofsvrijheid.

Paus Franciscus ontvangt een cadeau van premier van Albanië Edi Rama. Beeld epa

Tijdens zijn eerste reis in Europa buiten Italië haalde de kerkleider Albanië aan als voorbeeld van een land waarin de moslimmeerderheid harmonieus samenleeft met christenen. In Albanië is 60 procent van de bevolking moslim. Slechts 10 procent is rooms-katholiek.

De kerkleider noemde het wederzijdse respect tussen moslims en christenen in Albanië een kostbaar geschenk en een krachtig symbool in de huidige tijd, waarin extremistische groepen verschillen tussen religies aanscherpen en uitbuiten.

Tienduizenden belangstellenden waren op het bezoek van de paus afgekomen in de hoofdstad Tirana. Op de luchthaven werd hij ontvangen door premier Edi Rama. Hij bezocht onder meer het presidentiële paleis in Tirana.

Atheïstische staat
In 1967 verbood de stalinistische leider Enver Hoxha elke godsdienst in Albanië en riep de eerste atheïstische staat in de wereld uit. Meer dan honderd priesters en bisschoppen werden geëxecuteerd of zo gemarteld in een werkkamp dat ze overleden. Tweeduizend kerken werden verwoest. Veel werden omgebouwd tot bioscopen of danszalen.

Na de val van het communisme begin jaren 90 bezocht paus Johannes Paulus II in 1993 het land. Hij wijdde toen vier bisschoppen in de stad Shkoder, waar de opstand tegen het communisme was begonnen.

Paus Franciscus op het Moeder Teresaplein in Tirana, de hoofdstad van Albanië. Beeld ap
De katholieke bevolking van Albanië verwelkomt de paus. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden