Paus verklaart omstreden missionaris heilig

Paus Franciscus heeft tijdens zijn bezoek aan de Verenigde Staten de omstreden Spaanse missionaris Junípero Serra heilig verklaard. Die verspreidde in de achttiende eeuw het christendom in wat nu de Amerikaanse staat Californië is. Het is de eerste heiligverklaring op Amerikaanse bodem.

Een misdienaar knielt bij het graf van de Spaanse missionaris Junípero Serra.Beeld REUTERS

Serra had de moed om wegen te openen, benaderde mensen en erkende daarbij hun gewoonten en eigenschappen, zei Franciscus tijdens zijn mis bij een basiliek in Washington. Het was de eerste mis van de paus in de VS sinds hij daar dinsdag aankwam.

Serra heeft als bijnaam Apostel van Californië, maar wordt door tegenstanders vooral gezien als iemand die de bevolking onderdrukte. Mensen zouden in gesloten gemeenschappen zijn geplaatst en zijn geslagen. Voorstanders van Serra erkennen de lijfstraffen, maar stellen dat dat normaal was in die tijd. 'Missiewerk is nooit de uitkomst van een perfect gepland programma of een duidelijke handleiding', zei de paus.

Serra werd in 1988 al zalig verklaard door paus Johannes Paulus II.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden