Paus in kritische toespraak: 'Wat is er met je gebeurd, Europa?'

Paus Franciscus heeft Europa 'vermoeid' en 'verschanst' genoemd en drong hij er bij de inwoners van het continent op aan om vluchtelingen niet als criminelen te zien. 'Wat is er met je gebeurd, Europa?', vroeg de paus zich af in een toespraak toen hij de Karelsprijs in ontvangst nam.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel tijdens een privéaudiëntie in Vaticaanstad voor de uitreiking van de Karelsprijs. Beeld epa

De Karelsprijs wordt sinds 1950 uitgereikt aan mensen die zich hebben ingezet voor de Europese eenwording en de paus kreeg hem dit jaar voor zijn 'boodschap van hoop en aanmoediging' die hij in 'de huidige moeilijke tijden uitstraalt naar talrijke burgers die in Europa hun plaats zoeken'.

'Ik droom van een Europa dat het opneemt voor kinderen en dat hulp biedt aan de armen en de nieuwkomers die alles zijn kwijtgeraakt en beschutting nodig hebben', zei de paus in zijn kritische ontvangsttoespraak. De paus maakte zijn opmerkingen in de aanwezigheid van de Duitse bondskanselier Angela Merkel, Europarlementsvoorzitter Martin Schulz en de voorzitter van de Europese Centrale Bank Mario Draghi.

'Het Europa van het humanisme'

'Wat is er met je gebeurd, het Europa van het humanisme, de kampioen van mensenrechten, democratie en vrijheid', vroeg hij zich af. 'Wat is er met je gebeurd, Europa, bakermat van dichters, filosofen, kunstenaars, musici en schrijvers? Wat is er met je gebeurd, Europa, moeder van naties en volkeren, moeder van grote mannen en vrouwen die zich opofferden voor hun broeders en zusters?'

De prijs werd dit jaar niet uitgereikt in Aken, waar Karel de Grote is begraven, maar in Vaticaanstad. Dit om de 79-jarige paus een vermoeiende reis te besparen. De prijs, ook wel de Europese vredesprijs genoemd, werd in 1996 toegekend aan koningin Beatrix en in 2004 aan paus Johannes Paulus II.

Een Syrisch gezin dat met de paus vanaf het Griekse eiland Lesbos in zijn privévliegtuig is meegegaan naar Rome. In totaal nam de paus na zijn bezoek 12 vluchtelingen mee. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden