Reportage

‘Paus Franciscus, bid voor ons’, scanderen de Italiaanse voetbalfans in Rome voor de finale

In Rome schalt het Italiaanse volkslied ’s ochtends vroeg al door de fanzone, terwijl de supporters een potje voetballen om hun ergste zenuwen kwijt te raken. Ze hopen dat Italië vanavond zijn tweede Europese titel ooit binnensleept. ‘It’s coming Rome.’

Italiaanse supporters hopen dat Italië vanavond haar tweede Europese titel ooit binnensleept. ‘It’s coming Rome.’ Beeld Giulio Piscitelli
Italiaanse supporters hopen dat Italië vanavond haar tweede Europese titel ooit binnensleept. ‘It’s coming Rome.’Beeld Giulio Piscitelli

De Italiaanse hoofdstad is zondag een magneet voor voetbalfans van noord tot zuid, gehuld in azuurblauwe voetbalshirts, groen-wit-rode vlaggen om de schouders geslagen, toeters in de hand. Uit alle windstreken trekken vriendengroepen in auto’s, treinen en vliegtuigen naar Rome om na anderhalf jaar pandemie het ultieme volksfeest te vieren.

Zo ook Siciliaan Samuele Sottile (29), promovendus in wiskunde, en zijn oude schoolvriend Francesco Angelico, zwetend in de zon na een potje voetbal in hun synthetische blauwe voetbalshirts. Ze kijken toe hoe de fanfare van de Guardia di Finanza op het podium alvast het Italiaanse volkslied inzet. De supporters op het Piazza del Popolo, waar zich de officiële UEFA-fanzone bevindt, zingen vol passie mee.

Sottile en Angelico vertrokken vanochtend vroeg uit Catania om de wedstrijd in Rome te kijken, maar tot hun teleurstelling zijn de kaarten voor toegang tot de fanzone tijdens de wedstrijd al op. Beeld Giulio Piscitelli
Sottile en Angelico vertrokken vanochtend vroeg uit Catania om de wedstrijd in Rome te kijken, maar tot hun teleurstelling zijn de kaarten voor toegang tot de fanzone tijdens de wedstrijd al op.Beeld Giulio Piscitelli

Sottile en Angelico vertrokken vanochtend vroeg uit Catania om de wedstrijd in Rome te kijken, maar tot hun teleurstelling zijn de kaarten voor toegang tot de fanzone tijdens de wedstrijd al op. Vanwege covid is er een strikt maximumaantal toeschouwers op het plein.

Anderhalf jaar na de dramatische eerste corona-uitbraak zijn de sporen van het pandemietrauma in Italië nog altijd merkbaar: de overheid is er aanzienlijk behoudender dan in veel andere landen. Waar Wembley vanavond 70 duizend mensen ontvangt, besloot Rome de zo vurig gewenste megaschermen in het Stadio Olimpico vanavond juist te verbieden. Ook dat is dus geen optie voor Sottile en Angelico. ‘Ach, dan gaan we ergens anders heen’, zegt Angelico opgewekt.

De vrolijkheid die de Italiaanse spelersgroep uitstraalt is ook onder de fans voelbaar. ‘Italië heeft dit EK geweldig gespeeld’, vindt Sottile. Angelico roemt de eensgezindheid van de spelersgroep: zelfs de geblesseerde Leonardo Spinazzola reisde af naar Londen om zijn teamgenoten vanaf de tribune te ondersteunen.

null Beeld Giulio Piscitelli
Beeld Giulio Piscitelli

Thuisvoordeel

Behalve Spinazzola zullen er nog hooguit een paar duizend andere Italianen op de tribune plaatsnemen, tegenover tienduizenden Engelse fans. ‘Italië is sterker, maar het thuisvoordeel gaat veel uitmaken’, vreest Luigi Iasevoli. De neurowetenschapper heeft beschutting gezocht tegen de zon op een plastic stoel onder een witte tent. ‘Zeker na een jaar zonder publiek geeft dat nu een grote duw in de rug.’

 ‘Italië is sterker, maar het thuisvoordeel gaat veel uitmaken’, vreest Luigi Iasevoli.  Beeld Giulio Piscitelli
‘Italië is sterker, maar het thuisvoordeel gaat veel uitmaken’, vreest Luigi Iasevoli.Beeld Giulio Piscitelli

Om zijn nek en schouders hangen dochters Laura (5) en Vittoria (3) gedrapeerd. ‘Ze zijn gepassioneerd geraakt’, vertelt hun vader trots. Ze hebben hun vlaggen al ingeslagen. ‘Forza…?’ zegt Iasevoli hoopvol tegen Laura, maar ze kijkt vragend terug: op de voetballeus moet nog even geoefend worden om een overtuigend ‘Italia’ te laten klinken.

Wie hun favoriete spelers zijn is geen moeilijke vraag, want Iasevoli komt oorspronkelijk uit Napels en zelfs bij nationaal succes is de lokale trots in Italië nooit ver weg. Keeper Gianluigi Donnarumma, Ciro Immobile, en Lorenzo Insigne komen uit de buurt, al speelt alleen de laatste nog voor Napoli.

Ja, de Italianen zijn trots op hun ploeg en hebben er vertrouwen in vanavond, maar toch durven maar weinigen zich aan een voorspelling te wagen. De Engelsen zijn ook sterk, klinkt het ietwat plichtmatig. ‘Alleen hij weet het’, zegt een fan terwijl hij wijst naar zijn T-shirt, waarop Paus Franciscus met gevouwen handen te zien is. ‘Paus Franciscus, bid voor ons’, is op zijn rug te lezen en schalt regelmatig uit tien kelen tegelijk over het plein. De vriendengroep vertrok in alle vroegte met de auto uit het zuidelijke Bari naar de hoofdstad.

Elke wedstrijd zongen ze de leus, dus bij een bezoek aan Rome mocht die niet ontbreken. Dat paus Franciscus, herstellende van een operatie, een paar kilometer verderop nog in het ziekenhuis opgenomen is en zijn gelovigen zondagochtend juist verzocht om voor hém te bidden, kan de lol van de pauselijke hooligans niet drukken.

Wereldkampioen

Anders dan de Engelsen weten de Italianen wat het betekent om te winnen. Vier keer brachten ze de wereldtitel naar Rome, een keer werden ze Europees kampioen. Het laatste wereldkampioenschap dateert van 2006, dus de meeste fans kunnen zich de smaak van succes nog wel herinneren. Dat geldt niet voor Lorenzo Antonini (14), aan wiens stralende ogen de opwinding af te lezen is.

Samen met vader Nicola is Lorenzo Antonini om elf uur ’s ochtends alvast uit een buitenwijk naar het centrum gekomen ‘om te keten’.  Beeld Giulio Piscitelli
Samen met vader Nicola is Lorenzo Antonini om elf uur ’s ochtends alvast uit een buitenwijk naar het centrum gekomen ‘om te keten’.Beeld Giulio Piscitelli

Samen met vader Nicola is hij, toeters in de hand en vlag om de schouders geknoopt, om elf uur ’s ochtends alvast uit een buitenwijk naar het centrum gekomen ‘om te keten’. Vanavond hoopt hij thuis, naast zijn ouders op de bank, te zien hoe de azzurri de beker binnenslepen. ‘Ik had nooit verwacht dat ze het zo goed zouden doen. Nu moeten we winnen.’

Wie gaat het vanavond doen voor Italië? Siciliaanse wiskundige Sottile draait zich om en wijst met zijn duimen op de naam op zijn rug: Insigne. Zijn vriend Angelico gokt voor de beslissende goal liever op Federico Chiesa, maar over hun antwoord op de Engelse slogan it’s coming home is het duo het snel eens. Niets daarvan, it’s coming Rome.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden