Paul Witteman, dat is voor ouwe lullen

Wekelijks peilt de Volkskrant de mediabeleving van Nederlanders in vier leeftijdscategorieën. Deze week: tieners en relatieprogramma's...

GIJS ZANDBERGEN

Mag de onvolkomenheid van relaties tussen mensen voor de doorsnee lezer van de Volkskrant een belangrijk item zijn, dat geldt niet voor de tieners van het Volkskrantpanel. Bijna schaterend worden programma's als All you need, Blind date of Het spijt me bekeken. Kijken is lachen en soms een beetje medelijden hebben. Het zijn weliswaar niet allemaal kneusjes die aan dergelijke programma's meedoen, maar in 90 procent van de gevallen toch wel.

Carolien de Vreeze (17) uit Utrecht: 'Ze moeten het natuurlijk zelf weten, maar mij zul je daarvoor nooit op televisie zien. Als je nou per se een jongen zoekt, ga je toch gewoon uit?' Joel Prak (17) uit Culemborg: 'Door er een camera bij te halen, zet je mensen onder druk. Dat is niet sportief. En het helpt niks, want de volgende dag hebben ze er toch spijt van. Nee, ik zie er helemaal niks in.'

De programma's zijn op school ook geen onderwerp van gesprek meer. Dat is ooit wél het geval geweest, maar zo omstreeks het bereiken van de vierde klas, als ze een jaar of zestien worden, houdt het op. Vanaf die leeftijd wordt Caroline Tensen van Het spijt me een tuttebel. Niemand weet waarom. Althans, niemand zegt te weten waarom. Carolien de Vreeze: 'Het is gewoon zo.'

Het neemt niet weg dat er vanaf die leeftijd des te aandachtiger naar de programma's Ricki Lake (RTL 5) en Jerry Springer (SBS 6) wordt gekeken. En helemaal als ze in hun eentje voor de televisie zitten. Iets wat zeker gebeurt als ze bij iemand aan het oppassen zijn, want thuis zijn er meestal ook anderen in de kamer. Dan wil degene die de afstandsbediening in handen heeft nog wel eens roet in het eten gooien. Stijn Bokhove (17): 'Die heeft dan de macht. We hebben er wel eens ruzie over, want mijn oudere broer zit altijd als een gek te zappen.'

Oprah Winfrey is een stuk minder populair dan de twee bovengenoemde talkshow-presentators. Dat komt omdat de gasten van Lake en Springer ongegeneerd ruziemaken. Eva Meijering (18): 'Ik ben twaalf jaar en ik ben er klaar voor om kinderen te krijgen. Wat een prachtig onderwerp.' Bij de Oprah Winfrey Show gebeurt dat ruziemaken veel minder. Om van Paul Wittemans Ronde of Violet Falkenburgs Rondom tien maar te zwijgen. Dat zijn ronduit saaie ouwelullenprogramma's.

Het panel is er wel van overtuigd dat de Amerikaanse gasten zich met behulp van geld laten opjutten hun emoties voor de televisie te laten zien. Iets wat in Nederland ongebruikelijk is. Wat als dat wel het geval zou zijn? Joel Prak: 'Tweehonderdvijftig gulden is veel geld.'

Eva Meijering uit Amersfoort had eens een vriendje die naar Australië was vertrokken. Een half jaar na zijn vertrek polsten vriendinnen of zij ervoor zou voelen als Robert ten Brink van All you need werd ingeschakeld om hem een keer naar Nederland te laten komen. Nee dus, geen denken aan.

Maar wat als Eva de kans kreeg om zelf naar Australië te reizen om die jongen daar ontmoeten, wat per slot van rekening ook een soort betaling is? Eva: 'Naar Australië, dat klinkt niet gek. Maar dan nog zou ik er over moeten nadenken. Als hij bijvoorbeeld naar Madrid was gegaan, zou ik het zeker niet doen. Dan zou ik er zelf voor sparen.' En voor de rest snapt ze niet wat het probleem is, want ze heeft nooit meer van die jongen gehoord.

Eva heeft geen vriend. Het vinden daarvan stelt ze uit tot ze Amersfoort heeft verlaten om te gaan studeren, want in het aardige, maar slome Amersfoort komt zij niemand tegen. Daar zit ze overigens óók niet mee. Het bestuderen van contactadvertenties in de krant, om te zoeken naar een leuke jongen is dan ook absoluut nicht im Frage. Dat is iets voor de ouderen, zeg vanaf vijfentwintig jaar.

Leeftijdgenoten kan je ook elders vinden, op school of in het café. De enige advertenties die worden gelezen staan in De Telegraaf. Eva: 'Dat zijn van die mysterieuze mededelingen waarbij geen telefoonnummer staat. Volgens mij hebben die met drugstransporten te maken. Daar kan ik heerlijk over fantaseren.'

Toch, vorige week waren in het programma Jambers op RTL 4 drie begin-vijftigers te zien die zich gedroegen alsof ze twintig waren. Hun weekeinden werden gevuld met disco en het dragen van moderne kleding. De ervaring van de drie mannen was volgens hun zeggen dat meisjes van tegenwoordig al zoveel hebben meegemaakt, dat ze niet alleen een vriendje van twintig, maar ook eentje van dertig willen hebben gehad. Waarna vervolgens voor de kick er ook nog een van vijftig wordt geprobeerd. Hen dus. Carolien de Vreeze: 'Getverderrie, dat is nog ouder dan mijn vader.'

Een heel enkele keer zien de vrouwelijke panelleden wel eens zo'n oudere jongeman in het café of in de discotheek. Dat zijn vrijwel altijd enge types.

Gijs Zandbergen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden