Paul Onkenhout: Geld maakt voetbal meer kapot dan ons lief is

Mijn favoriete bedrag uit de 18,6 miljoen documenten van de zogenaamde Football Leaks, een datalek waar NRC Handelsblad al een week lang borstroffelend kopij uit peurt, is 1.950.000 euro. Het is de vergoeding die zaakwaarnemer Rob Jansen kreeg van AS Roma nadat hij de transfer van Kevin Strootman van PSV in orde had gemaakt.

'De meeste onthullingen uit de Football Leaks vallen in de categorie geinige weetjes' Beeld afp

Ik denk niet dat het heel ingewikkeld is om een voetballer weg te brengen, zoals dat heet in het jargon van de zaakwaarnemers. In het geval van Strootman was het betrekkelijk eenvoudig.

Strootman wilde zijn loopbaan in Italië vervolgen, PSV was bereid hem voor een flinke vergoeding te laten gaan, AS Roma was zeer geïnteresseerd. De onkosten - vliegtickets, overnachtingen, juristen die de contracten opstellen, champagne - zullen hooguit een halve ton zijn geweest, dus met een vergoeding van bijna twee miljoen euro is Jansen rijkelijk beloond.

Ik heb me deze week goed vermaakt met de onthullingen in NRC. Ik ben er ook niet zo cynisch over als veel collega's uit de sportjournalistiek. Smalend werd geconcludeerd dat (diepe zucht) weer eens is vastgesteld dat in het topvoetbal alles om geld draait, net zoals in alle andere afdelingen van de internationale showbizniz.

Zonder twijfel speelt jalousie de métier een rol, maar begrijpelijk is de reactie wel. Als de Rolling Stones en U2 elke mogelijkheid aangrijpen om het betalen van belasting te ontwijken, zou het wonderlijk zijn als Cristiano Ronaldo dat niet zou doen - nog los van het feit dat de man er waarschijnlijk geen flauw benul heeft in welke richting zijn fiscalisten de geldstromen leiden.

De meeste onthullingen uit de Football Leaks vallen in de categorie geinige weetjes. Rafael van der Vaart die bij Real Betis geen rode voetbalschoenen mocht dragen. Liverpool dat Mario Balotelli 1,27 miljoen euro in het vooruitzicht stelde als hij in een seizoen 'niet drie keer of vaker van het veld zou worden gestuurd wegens gewelddadig gedrag, spugen naar een persoon of wegens beledigend taalgebruik.' Robin van Persie die bij Fenerbahçe over een gratis skybox in het stadion voor acht personen kan beschikken, 'inclusief parkeren, eten en drinken.'

Lees ook:

Voetbalclubs in Europa worden steeds vaker overgenomen door matchfixers. Ze gebruiken de clubs, die meestal spelen op het tweede of derde niveau, voor het witwassen van geld en het met voorkennis gokken op gefixte duels.

We weten dit allemaal dankzij 'John', een Portugese hacker die op acht harde schijven 1,9 terabyte aan documenten verzamelde en via Der Spiegel verspreidde. Volgens NRC heeft hij gaten in zijn spijkerbroek en vuile schoenen. Een flierefluiter, wordt hij genoemd.

De informatie die het datalek oplevert, is volstrekt willekeurig. Henk Spaan stelde in Het Parool boos vast dat hackers de agenda van de journalistiek bepalen, naar aanleiding van het verbod op rode schoenen voor Van der Vaart.

Het wordt gepubliceerd omdat het er is, concludeerde Spaan, niet vanwege de journalistieke relevantie. Daar zit wat in. Ik was deze week ook meer onder de indruk van het verhaal in deze krant dat Menno van Dongen en Willem Feenstra schreven over matchfixing en over criminelen die voor hun bedrog hele voetbalclubs overnemen. Dat was groot nieuws.

In sommige gevallen is het door NRC gepresenteerde nieuws van 'John' flinterdun. Dat de buitenlandse spelers bij AZ Nederlandse lessen moeten volgen, zal niemand hebben verbaasd. Wie in ernst onthult dat de moeder van PSV'er Joshua Brenet een reiskostenvergoeding krijgt om de wedstrijden van haar zoon te bekijken, neemt zichzelf overdreven serieus.

Maar toch. Algemeen wordt aangenomen dat geld het voetbal meer kapot maakt dan ons lief is; dat het systeem door en door verrot is en gesjoemel bij transfers schering en inslag is.

Om die stelling te onderbouwen hebben we zo nu en dan bewijzen voor de uitwassen nodig. Feiten. Die leveren de flierefluiter met de spijkerbroek vol gaten en de onderzoeksjournalisten van NRC in ruime mate.

Paul Onkenhout is redacteur van de Volkskrant.

Reageren? p.onkenhout@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden