Patrouille in Afghanistan getroffen door explosie

KABUL (ANP) - Een Nederlandse patrouille is zondagochtend in het noorden van Afghanistan getroffen door een explosie. De militairen raakten niet gewond, wel liep het geraakte patria-voertuig mechanische schade op en vijf lekke banden. Dat maakte het ministerie van Defensie zondag bekend.

De circa tien militairen bevonden zich in Baghlan-stad, dertig kilometer ten noorden van Pol-e Khomri, toen de ontploffing plaatshad. Zij reden in een gepantserd voertuig met zes wielen, gemaakt voor personentransport.

De militairen maken deel uit van het Provincial Reconstructie Team, dat werkt aan de wederopbouw van Afghanistan. De soldaten zijn al twee jaar aanwezig in het noorden van het land. Hun aanwezigheid staat los van de missie in Uruzgan, in het zuiden van Afghanistan.

Andere naam

De Nederlandse missie in Uruzgan krijgt een andere naam. De oorspronkelijke naam Unicorn voor de gevaarlijke Nederlandse missie in het zuiden van Afghanistan, is bij de manschappen slecht gevallen en door Defensie vervangen door de naam Taskforce Uruzgan.

Unicorn, het mythische vliegende witte paard eenhoorn, blijkt in de Angelsaksische landen associaties op te roepen met de homoscene. ,,De Nederlandse militairen vinden een mythische naam prima, zolang ze maar niet voor mietje worden uitgemaakt'', typeert een adjudant op de Nederlandse logistieke basis bij Kandahar het gevoelen onder de troepen.

De commandant van de 1400 man grote Nederlandse troepenmacht die vanaf augustus veiligheid en stabiliteit in de provincie Uruzgan moet brengen, kolonel Vleugels, had na uitvoerig onderzoek voor de naam gekozen. Unicorn, zo had hij begrepen, is voor moslims een onomstreden naam met een positieve klank.

Homobelangenvereniging

Het onderzoek had zich echter uitsluitend gericht op de acceptatie van de naam in moslimgebied. Dat de eenhoorn in bij voorbeeld de Verenigde Staten wordt geassocieerd met de Amerikaanse homobelangenvereniging, vergelijkbaar met het Nederlandse COC, was de speurders ontgaan.

Na protesten van manschappen uit Afghanistan besloot het ministerie vorige week van het experiment af te zien en weer terug te vallen op een minder fantasievolle benaming. Over Taskforce Uruzgan kan niemand vallen en de naam valt niet op in het rijtje van nietszeggende namen als SFOR, KFOR, UNMEE en UNPROFOR.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden