Pater familias van Tsjechische voetbal

Vaclav Jezek, die als coach werkzaam was bij FC Den Haag en Feyenoord, is zondag in Praag overleden. De innemende Tsjech trok de Nederlandse aandacht toen hij zijn land als bondscoach de Europese titel bezorgde....

VACLAV Jezek, die zondag overleed aan de gevolgen van een hartaanval, is 72 jaar geworden en bijna elke dag stond in het teken van voetbal. Aan het einde van het seizoen 1993-1994 nam hij als professional afscheid, maar zijn hart bleef aan het voetbalspel verpand.

Jezek trok al vroeg de grens over, bezocht meer dan zestig landen en was actief als clubcoach van FC Zürich. Zeven jaar van zijn arbeidzame leven heeft hij in Nederland doorgebracht. De Tsjech werd naar Den Haag gehaald om ADO en de plaatselijke FC te coachen. Vervolgens werkte hij bij Feyenoord om in 1981 weer naar (toen nog) Tsjechoslowakije af te reizen.

Vaclav Jezek trok internationaal de aandacht toen hij zijn land in 1976 de Europese titel bezorgde. Tsjechoslowakije won in de finale van West-Duitsland. Het duel eindigde gelijk, waarna strafschoppen de beslissing moesten brengen en Panenka met een wereldberoemd geworden wippertje doelman Maier verschalkte.

Jezek was toen zes jaar bondscoach geweest. Hij zei tegen de Volkskrant in 1981. 'Met die zes jaar heb ik een record gevestigd.' En toen was het ook genoeg geweest. 'Elke bondscoach heeft absolute rust nodig.'

Zijn naam werd ook nog wel eens genoemd als Nederland een coach zocht. Maar het is er nooit van gekomen. Later heeft hij in eigen land nog wel eens de nationale ploeg onder zijn hoede gehad.

Hij wilde na zijn Nederlandse periode vooral terug naar huis. 'De indruk bestaat dat ik in mijn land een gerespecteerd man ben', zei hij voor zijn vertrek. 'En dat is ook zo.'

Zijn laatste functies waren voorzitter van de Tsjechische voetbalbond en voorzitter van de unie van trainers. De pater familias van het Tsjechische voetbal, een innemende en bescheiden man, had weinig op met de nieuwe tijd waarin geld de doorslaggevende factor werd.

In het Tsjechië van de geldsmijters stortte Jezek zich nog één keer in het avontuur. De in de VS rijk geworden Tsjech Korbel wilde graag een voetbalclub kopen en legde beslag op Slavia Praag. Er werden wat succesjes geboekt, maar Korbel was zijn speeltje gauw zat.

Jezek: 'Eigenlijk had hij Sparta willen kopen. Maar dat wilden die oude communisten niet, want die maken nog altijd de dienst uit. Dezelfde figuren die nu het grote geld verdienen.'

Jezek was geen man die vond dat het vroeger beter was, maar verandering betekende niet altijd vooruitgang. 'Onder het totalitaire systeem gebeurde het soms dat de partij een besluit nam en tegen iemand zei: jij gaat je voortaan met voetbal bezighouden. Ook al was dat iemand die niet van voetbal wist. Nu doen de rijke voorzitters hetzelfde. Ze hebben geen verstand van voetbal, maar ze zijn wel de baas.'

Bart Jungmann

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden