Partner Chodorkovski eerder vrij

Terwijl hedendaagse opponenten van president Poetin geplaagd worden door rechterlijke vervolging, heeft een rechter in het afgelegen noordwestelijke stadje Velsk gisteren de gevangenisstraf van Michail Chodorkovski's zakenpartner met meer dan drie jaar verminderd.

MOSKOU - Anton Lebedev (55), die net als Chodorkovski sinds 2003 gevangen zit en in twee processen is veroordeeld tot in totaal dertien jaar strafkolonie, kan daardoor volgens zijn advocaat al in maart 2013 vrijkomen (in plaats van in 2016) als de aanklager geen beroep tegen de uitspraak aantekent.


De uitspraak betekent een zeldzame overwinning voor de advocaten van Chodorkovski en Lebedev. Beiden werden in 2005 veroordeeld wegens belastingontduiking en in 2010 wegens diefstal van oliewinsten in wat veel critici zien als een politiek gemotiveerde afrekening van Poetin met Chodorkovski en zijn toenmalige olie-imperium Joekos. Chodorkovski zal zelf niet profiteren van de uitspraak, omdat zijn advocaten (nog) geen gelijksoortig verzoek tot strafvermindering hebben ingediend. Maar ook zijn tweede veroordeling moet dit jaar opnieuw door een Moskouse rechtbank worden bezien nadat het Russisch Hooggerechtshof daartoe vorige maand opdracht gaf.


Michail Fedotov, het hoofd van de presidentiële mensenrechtenraad, roemde gisteren de uitspraak van de rechter in Velsk als een welkome humanitaire maatregel en een 'goed signaal' aan de samenleving. Chodorkovski, die als voormalig oligarch op weinig sympathie van veel gewone Russen hoeft te rekenen, heeft zich in de gevangenis niettemin ontpopt als het geweten van Rusland. Deze week vergeleek hij het proces tegen drie leden van de feministische punkband Pussy Riot met de Middeleeuwse inquisitie. Hij zat tijdens zijn tweede proces in hetzelfde verstikkende, glazen 'aquarium' als de verdachten van Pussy Riot - 'dat hebben ze speciaal voor ons gebouwd'.


De rechter zal op 17 augustus uitspraak doen in het Pussy Riot proces. De drie verdachten, die gisteren hun laatste woord mochten spreken, zeiden dat hun innerlijke vrijheid' hen niet kan worden afgenomen. 'We zitten gevangen maar zijn niet verslagen', zei Nadja Tolokonnikova (22), 'net als de dissidenten (in de Sovjettijd, red.) niet werden verslagen: verloren in psychiatrische inrichtingen en gevangenissen, zaten ze hun straf uit.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden