Nieuws Kritiek op eigen partij

Partijcoryfee Van Aartsen uit forse kritiek op koers VVD: ‘Houding tegenover moslims leidt tot afstand’

Partijcoryfee uit forse kritiek op liberale koers

De VVD moet zich bezinnen op de harde koers die de partij vaart tegen moslims. ‘Er is een groep moslims die een goede bijdrage levert, en zij vormt voor een belangrijk deel de nieuwe middengroep van Nederland. Als je dan alleen maar het verhaal houdt wat de VVD tot dusver doet, dan leidt dat tot afstand.’ Dat zegt VVD-coryfee Jozias van Aartsen vrijdag in een interview met het AD

Jozias van Aartsen tijdens zijn laatste momenten als waarnemend burgemeester van Amsterdam: tijdens de buitengewone raadsvergadering waarin Femke Halsema door commissaris van de koning Johan Remkes werd beëdigd. Foto ANP

Tot vorige week was Van Aartsen waarnemend burgemeester van Amsterdam, na het overlijden van Eberhard van der Laan. Nu Femke Halsema (GroenLinks) is benoemd tot nieuwe burgemeester van de hoofdstad, keert Van Aartsen (70) als verplicht gepensioneerde terug naar zijn geboortestad Den Haag, waar hij eerder bijna tien jaar burgemeester was.

Van Aartsen behoort van oudsher tot de linkervleugel van de VVD. Hij heeft weinig op met de hard-rechtse taal die veel VVD’ers bezigen. ‘Er is een grote groep moslims die zich keurig gedraagt. Daar zitten ook orthodoxe aanhangers bij. Als je continu tegen hen zegt: ‘jullie deugen niet’, dan werkt dat ontwrichtend’, zegt hij tegen het AD. Hij wil dat zijn partij moslims juist beschermt, zoals de liberale voorman Thorbecke in de 19de eeuw deed met de – toen achtergestelde – katholieken. ‘Laat onze partij, de fractie, ja ook Mark Rutte, daar eens over nadenken.’

Niet mee bemoeien

Van Aartsen: ‘Ik gruwel van iedere vorm van fundamentalistisch geloof, ook het salafisme. Maar we hebben godsdienstvrijheid. Deze stromingen hebben een hoop brave burgers als aanhangers. Je kunt je als overheid niet exact bemoeien met wat er precies gebeurt binnen een geloofsgemeenschap. Dat doen we bij de strenggelovige protestanten toch ook niet?’

Zowel in een interview met NRC Handelsblad, donderdag, als in het gesprek met het AD geeft Van Aartsen onverbloemd blijk van zijn ergernis over de kritiek die VVD-Kamerleden op hem hadden in de kwestie van de krakende groep asielzoekers ‘We Are Here’. In het AD: ‘Zij vinden dan dat we even moeten ontruimen. Dat is zorgelijk: het zegt iets over de richting die de VVD kennelijk opgaat, dat er minder belangstelling is voor de rechtsstaat en regels, en dat je vanwege gevoelens in de samenleving die opstelling kiest.’

Tegen NRC: ‘Het was netjes geweest als ze die kritiek persoonlijk hadden geuit, maar dat durfden ze waarschijnlijk niet. Het Binnenhof moet zich afvragen: gaan we ons bemoeien met de lokale democratie? Meestal is het ’t beste om dat niet te doen.’

De liberaal blijft een verklaard voorstander van de gekozen burgemeester, zegt hij in NRC. ‘Ik hoop dat minister Ollongren (Binnenlandse Zaken, D66) daar nou eens vaart mee maakt. Maar ik denk niet dat ze daar de ruimte voor krijgt in het kabinet. We hebben in Nederland angst om veranderingen aan te brengen aan onze instituties. We leuteren er de hele tijd over, maar er gebeurt niets.’  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.