paris-sur-mer in de nazomer

Waarom sommige vvv's hun best blijven doen om meer toeristen naar hun territorium te lokken is een raadsel. Op het Franse Ile-de-Ré, in de Atlantische Oceaan bij La Rochelle, zitten ze opeengepakt als de krabbetjes en oesters tussen de stenen aan de oceaanrand....

Vreemd eigenlijk, want Ile-de-Ré heeft op het oog evenveel charme als de Wieringermeer: plat, winderig en geen enkele attractie van betekenis. De vvv gooit zelfs een lokale aardappel met het predikaat 'Appellation Controlée' in de strijd. Wie de 3 kilometer lange brug vanaf het industrieterrein bij La Rochelle oversteekt vindt vlakke, duinloze stranden. De zanger Leo Ferré bezong het eiland ooit in een chanson dat begint met 'merde'.

Wat zoekt de Parijse chic dan op het eiland? Onder de tweede-huisbezitters zijn mode-ontwerpster Sonia Rykiel, acteur Michel Piccoli en voormalig premier Lionel Jospin. Waarschijnlijk zoeken ze alles wat Ile-de-Ré niet heeft: geen filmsterren in limousines, geen stinkdure nachtclubs en pronkpaleisjes. De schepen in de haventjes zouden schamel afsteken tussen de drijvende nouveau riche-terreur van St. Tropez en Biarritz. Piccoli predikt al jaren 'modestie', bescheidenheid, en Rykiel zei over het eiland: 'Het leven is hier doodnormaal.' De code op Ile-de-Ré is meer die van onopvallende nonchalance dan van zien-jullie-me-wel.

Daarmee is nog niet alles gezegd. Ile-de-Ré heeft een zacht, bijna mediterraan klimaat, verse vis in overvloed en graanvelden onder een mooi helder zeelicht. De kleine huizen zijn origineel en vaak omgeven door bloemen, tot laat in de zomer.

Het mooie weer blijft meestal langer hangen dan de toeristen. Nu de hordes hun campingtafels inklappen en de koelboxen achterin de stationcar proppen, worden de dorpen weer dorps en is er op de pleintjes plaats om de auto te parkeren. Aperitiefje in Ars-en-Ré, diner in St. Martin-de-Ré, een afzakkertje in Les Portes-en-Ré; zomer voorbij, vakantie kan beginnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden