Paris Saint-Germain zet zich af tegen favorietenrol

Paris Saint-Germain zit met een tweeslachtig gevoel in Barcelona waar het vanavond aantreedt in de kwartfinale van de Champions League....

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

BARCELONA

Trainer Luis Fernandez drukte zich ook zo uit op een persconferentie gisteren in de hoofdstad van Catalonië. Hij komt woorden te kort om zijn bewondering voor Cruijff ('Zelfs als we winnen, blijft hij voor mij de grootste') en diens ploeg te uiten. Tegelijkertijd wil hij voorkomen zijn ploeg in de schaduw te zetten. Als er vraagtekens worden geplaatst bij de tegenstand die Paris Saint-Germain tot nu toe ondervond, zegt hij een beetje bits: 'Er zijn niet zoveel ploegen die in Rusland of in München winnen.'

Ronald Koeman is er dankbaar voor. Daardoor hoeft zijn ploeg, die met moeite als tweede eindigde in haar poule, niet af te rekenen met Bayern München. 'Het spel van Paris Saint-Germain ligt ons beter. Het is open en aanvallend.'

Koeman belooft spektakel, zowel vanavond in Camp Nou, als over twee weken in Parc des Princes. Maar hij bestrijdt de met name in Barcelona gehoorde mening dat het hier eigenlijk om een te vroeg gespeelde finale gaat. Van de acht ploegen die nog in de race zijn, sluit hij slechts Hajduk Split uit als titelkandidaat.

De tegenstanders van vanavond zitten min of meer in hetzelfde schuitje. Beide lijken de Europa Cup te moeten winnen om volgend jaar weer in de competitie der kampioenen te mogen uitkomen. Barcelona heeft in de eigen competitie een behoorlijke achterstand op Real Madrid, al leert het recente verleden dat Cruijff zich pas echt zorgen zou moeten maken als hij in dit stadium de leiding zou hebben.

Paris Saint-Germain staat er nog slechter voor. Nadat op eigen veld met 3-0 werd verloren van koploper Nantes was de ploeg zo van slag dat meer nederlagen volgden. Daardoor lijkt PSG kansloos voor de titel. Maar volgens Fernandez is de ploeg aan de beterende hand. Hij verwijst naar de 4-1 winst eind vorige week op Lyon, concurrent voor de tweede plaats. Paris Saint-Germain personifieert volgens hem de wedergeboorte van het Franse voetbal na de schandalige teloorgang van Olympique Marseille en de absentie van het nationale team op het WK.

Fernandez maakte als speler deel uit van een mooi hoofdstuk in de Franse voetbalhistorie. Dank zij zijn dienende arbeid op het middenveld konden Tigana, Platini en Giresse in de jaren tachtig gloriëren. Nadat Fernandez aangenaam verraste als trainer bij Cannes werd hij begin dit seizoen naar Parijs gehaald als opvolger van de Portugees Artur Jorge.

Fernandez bleef zijn in Cannes ontwikkelde visie trouw. Ook bij Paris-Saint Germain is de aanval nu de beste verdediging. Daardoor kon de Liberiaan George Weah, de grote man in de ploeg, uitgroeien tot topscorer in de Champions League met zes doelpunten.

Uit vrees voor de tegenstander zal Fernandez vanavond een concessie doen. Normaal speelt Paris Saint-Germain met een 3-5-2-opstelling, maar ten behoeve van een sterke defensie wordt een middenvelder opgeofferd. De ploeg heeft dit seizoen in verdedigend opzicht een merkwaardige staat van dienst. In 27 competitiewedstrijden werden 26 treffers geïncasseerd, in de Champions League liet doelman Lama zich slechts vier keer passeren.

Fernandez moet het in Barcelona stellen zonder de geblesseerde Ricardo Gomes, een van zijn drie Brazilianen en bovendien een van zijn beste verdedigers. In diens plaats opereert nu Kombouaré. Van de andere Brazilianen begint Rai, zoals vaker dit seizoen, op de bank en is Valdo een sterke pion op het middenveld. Net als Koeman rekent Fernandez op spektakel vanavond. 'We hebben geen ploeg die puur op de verdediging kan spelen.'

Of zijn ploeg niet de bibberaties zal krijgen bij het betreden van het machtige Barcelona-stadion, wil een journalist van hem weten. 'Integendeel, we zullen er door gemotiveerd worden. Het is een eer voor zoveel publiek en tegen zo'n gerenommeerde tegenstander te spelen.' De papieren tijger kent zijn plaats.

Opstelling Paris Saint-Germain: Lama; Cobos, Kombouaré, Roche, Colleter; Guérin, Bravo, Valdo, Le Guèn; Weah, Ginola.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.