Parijse puber rookt saffies, geen peuken

De ontsnapping van Julien Parme is de vierde roman van het Franse wonderkind Florian Zeller. Zeller, geboren in 1979, is niet alleen jong en mooi, met zijn blauwe ogen en gewild nonchalante haardos, maar ook intelligent, getalenteerd en een harde werker....

Sinds zijn debuut in 2002 publiceerde hij drie romans, drie toneelstukken en gaf hij daarnaast nog literatuurcolleges. Zijn vorige boek, Gefascineerd door het ergste, werd in tien landen vertaald en leverde hem de reputatie van controversieel schrijver op, een soort achterneefje van Houellebecq.

In Gefascineerd door het ergste maakte hij de roman tot inzet van de strijd tussen islamitische en westerse waarden. Reisde in dat boek een schrijver door het hedendaagse Egypte, met Flauberts brieven uit de Oriënt als leidraad, ditmaal knipoogt Zeller naar een andere klassieker uit de Franse literatuur, Stendhal. Zellers hoofdpersoon Julien Parme is geïnspireerd op de Julien Sorel uit Het rood en het zwart (onlangs opnieuw uitgebracht in de Perpetua-reeks).

Net als de Julien uit 1829 is deze Julien overambitieus en bovenal smoorverliefd. Maar anders dan de pedante Julien van Stendhal, weet de 14-jarige Parijse Julien heel goed wat hij wil worden: schrijver.

Julien fantaseert over knappe journalistes die hem over zijn geweldige romans komen interviewen, maar intussen gaat het slecht op school, zit hij na de dood van zijn vader opgescheept met een rijke stiefvader, een suf stiefzusje en een overbezorgde moeder, die hem tot overmaat van ramp verbiedt naar het coolste feest van het jaar te gaan, waar zijn grote liefde Mathilde ook zal zijn.

Het mag duidelijk zijn dat De ontsnapping van Julien Parme van een andere orde is dan Zellers vorige roman. Hoewel het niet minder vlot en geestig is geschreven (jammer van de hier en daar wat archaïsche woordkeuze van de vertaler – ‘saffies’ bijvoorbeeld zijn voor een 14-jarige gewoon ‘peuken’), mikt Zeller duidelijk minder hoog met deze adolescentenroman.

Julien Parme behoort tot de doorsnee pubers die de literatuur heeft voortgebracht, en haalt het niet bij zijn beroemde 19de-eeuwse voorganger.Wineke de Boer

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden