Parijs maakt geen kans in een belegering

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Kroonprins Friedrich III in 1867.

Palaiseau, 19 september 1870

Parijs is omsingeld. Aan de spits van het oprukkende leger zag ik vandaag de torens, koepels en huizenrijen weer die ik eerder onder vreedzamer omstandigheden mocht aanschouwen. Haast alle officieren van mijn generale staf zijn in de vroege morgen uitgezonden om het terrein te verkennen.

Na een hartelijk afscheid van onze waard reden we langs de rechteroever van de Seine op Parijs af, en via een schipbrug bij Villeneuve-Saint-Georges staken we de rivier over. De anderhalve mijl lange route is een van de mooiste die ik ken, de landhuizen, tuinen en parken aan weerszijden van de Seine getuigen van de rijkdom van Parijs.

Het landschap was vol Pruisische soldaten, verder vertoonde zich geen mens. De enige uitzondering was een oudere dame, die een landgenote uit Neustadt an der Dosse bleek te zijn. Ze vertelde dat alle bossen om Parijs in brand staan en ze is ervan overtuigd dat de Parijzenaars, in wier midden ze al twintig jaar vertoeft, een belegering nog geen veertien dagen zullen uithouden.

Gedurende de rit hoorden we het onophoudelijke gedreun van de kanonnen en na het oversteken van de schipbrug, waar wij tegelijk met het 38ste regiment fuseliers aankwamen, passeerde ik het bivak van de 11de divisie bij Orly. Hoog boven het park van Sceaux zag ik granaten ontploffen.

Friedrich III (1831-1888), kroonprins van Pruisen en na 1888 keizer van het Duitse Rijk.

Uit Kriegstagebuch 1870-71.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden