Reportage Notre Dame

Parijs in shock om Notre Dame: ‘Alsof je een fotoalbum van je familie in vlammen op ziet gaan’

Parijzenaars konden niet anders dan machteloos toezien hoe hun wereldberoemde kathedraal Notre Dame in het hartje van Parijs in vlammen op ging. ‘Alsof ik iets zie branden dat helemaal niet kán branden, een gebouw dat niet mág branden.’

Mensen in Parijs hebben zich verzameld om te bidden en stil te staan bij de kerk die in brand staat. Beeld AP

‘Het voelt alsof je een fotoalbum van je familie in vlammen op ziet gaan’. Louis Mouchotte kijkt vol ongeloof naar wat zich een paar honderd meter voor hem afspeelt. Hij heeft zijn arm stevig om de schouders van zijn vriendin Lucy Charil heengeslagen. Zwijgend kijken ze naar de rampenfilm die zich voor hun ogen afspeelt. Een film die geen film is, maar de schier onvatbare werkelijkheid: de Notre Dame - dé kerk van Parijs en misschien wel de bekendste kerk van de wereld – staat in brand.

De kerk in brand. Beeld REUTERS

De toegangswegen naar de kathedraal zijn door de politie afgezet. Op bruggen over de Seine staan tientallen toeristen en Parijzenaars vol ongeloof te kijken naar de enorme grijze rookwolken die uit de kerk slaan. Sommigen staan met hun telefoon te filmen. Om de paar seconden klinken sirenes. In de lucht cirkelt een helikopter.

Samen met meer dan honderd andere buurtbewoners en toeristen staan Mouchotte en Charil, allebei student, achter een politielint te kijken naar het ijzingwekkende tafereel. Uit het dak van het middenschip van de middeleeuwse kathedraal slaan torenhoge vlammen. Of althans, uit wat anderhalf uur geleden nog het dak was. Het is ingestort, net als de kenmerkende smalle torenspits die zo-even nog boven het middenschip uittorende. ‘Dit is zo ongelofelijk triest’, zegt Charil. ‘Ik weet niet wat ik moet zeggen.’

Mensen in Parijs hebben zich verzameld om te bidden en stil te staan bij de kerk die in brand staat. Beeld EPA

Droom

Toen Mouchotte en Charil op internet zagen dat de Notre Dame in brand stond, zijn ze vanuit hun huis in het zesde arrondissement gekomen. ‘Toen ik filmpjes op de sociale media zag, geloofde ik het eerst niet. Je voelt de drang om zelf te gaan kijken, hoewel je het eigenlijk niet wilt zien. Het is alsof ik een droom verbrand. Alsof ik iets zie branden dat helemaal niet kán branden, een gebouw dat niet mág branden.’

De meeste mensen achter het rood-witte lint staan in stilte te kijken. Sommigen bellen op fluistertoon met familie of vrienden. Het enige harde geluid komt van een aantal toeristen, en van Parijzenaars die door Franse cameraploegen worden geïnterviewd. De woorden ‘symbolisch’ en ‘iconisch’ vallen veelvuldig. Verder is er vooral onbegrip. Onbegrip over hoe het middenschip van een wereldberoemde kathedraal in het hartje van Parijs in vlammen op kan gaan.

Mensen in Parijs hebben zich verzameld om te bidden en stil te staan bij de kerk die in brand staat. Beeld AFP

‘Oh putain’, zegt Heidi Puchiaudi. ‘Dit is verschrikkelijk.’ Puchiaudi loopt hand in hand met haar vriendin Flore Caro naar het rood-witte lint. ‘De Notre Dame is een symbool van onze wijk, van de hele stad, en van onze geschiedenis. We hopen dat er niet te veel schade is, maar daar lijkt het niet op’. Apocalyptisch, noemt Caro wat ze voor haar ogen ziet gebeuren. Nog geen minuut nadat ze zijn aangekomen, maken ze weer rechtsomkeert. Ze willen hier niet naar kijken, ze kúnnen hier niet naar kijken.

Mensen in Parijs hebben zich verzameld om te bidden en stil te staan bij de kerk die in brand staat. Beeld AFP

Tweede kerk

Een brandweerman met een aangelijnde hond wurmt zich door de menigte en loopt onder het lint door. Als achter het lint ook vier militairen verschijnen, begint een groepje toeschouwers fel te discussiëren. Een echtpaar van middelbare leeftijd – Christine en Daniel, ze willen niet met hun achternaam in de krant – gelooft er niets van dat de brand een ongeluk is. ‘Een maand geleden was er een brand in de Saint Sulpice – de tweede kerk van Parijs’, zegt Daniel. En nu, vlak voor Pasen, gaat de Notre Dame in vlammen op. En wij moeten geloven dat het toevallig is?’ ‘U speculeert maar wat’, zegt een omstander. Daniel zwijgt. Zijn vrouw droogt met een zakdoek de tranen die over haar gezicht lopen

Mensen in Parijs hebben zich verzameld om te bidden en stil te staan bij de kerk die in brand staat. Beeld EPA
Mensen in Parijs hebben zich verzameld om te bidden en stil te staan bij de kerk die in brand staat. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.