Parijs brengt Haase en Sijsling een primeur

PARIJS - Weggestopt op de kleine banen van Roland Garros beleefden twee Nederlandse tennissers een primeur. Igor Sijsling bereikte voor het eerst de tweede ronde in Parijs, na een knappe zege in drie sets (6-4, 6-3, 6-2) op Jürgen Melzer. Robin Haase wist tegen Kenny de Schepper eindelijk een tiebreak te winnen, en de partij: 6-4, 7-6, 2-6 en 6-3.


Haase werd in een Hollandse enclave op baan zeventien verlost van een record dat niemand zal willen verbeteren. De 26-jarige Hagenaar verloor in de hoofdtoernooien van de ATP Tour, de Davis Cup en de grandslams maar liefst zeventien tiebreaks op rij. Daarmee is Haase op afstand de slechtste tiebreakspeler van het circuit. Andy Roddick won er ooit achttien achter elkaar, bij Haase kon je de uitkomst een jaar lang simpel voorspellen.


Haase heeft altijd ontkend dat de tiebreak een obsessie was geworden. Onderkoeld begroette hij het bevrijdende naspel tegen de Fransman De Schepper. 'Met vijftien verloren tiebreaks op rij had ik het record al. Ik dacht: 'Laat ik het nog iets scherper stellen.' Maar zo komt ook het moment dichterbij dat de tiebreak een keer mijn kant zou opvallen.'


Op 5-3 gierde de stress over baan zeventien tijdens een intense rally, waarna Haase meteen het setpunt benutte. Toen Vitas Gerulaitis na zeventien nederlagen tegen Jimmy Connors eindelijk won, sprak hij de legendarische woorden: 'Niemand verslaat Gerulaitis achttien keer achter elkaar.' Niemand verliest ook achttien tiebreaks op rij, zelfs Haase niet.


Met kamikazetennis sleepte De Schepper er nog een setje uit, toen Haase ook zijn eigen tegenstander was. Weer protesteerde zijn kwetsbare rechterknie, maar twee bezoekjes van de fysiotherapeut deden wonderen. 'Ik heb elke dag pijn', aldus Haase. 'Nu schrok ik even. Ik kon ermee verder.'


Ook op baan tien werd met Sijsling een Hollands feestje gevierd en Haase hield een pleidooi voor grotere banen voor de Nederlanders. 'Op Roland Garros komen jaarlijks duizenden supporters uit Nederland en toch spelen wij telkens op kleine baantjes waar ze geen plek kunnen vinden.'


Zolang de Nederlanders niet de tweede week halen van een grandslamtoernooi, mogen ze ook geen aanspraak maken op een hoger podium. Haase bereikte op Roland Garros nooit de derde ronde, Sijsling staat voor het eerst bij de beste 64.


De 25-jarige Amsterdammer staat model voor de nieuwe trend. Niet de tieners, maar de laatbloeiers domineren de tennissport. Sijsling was altijd de man van de voorzichtige stapjes, al kon hij zijn progressie moeilijk duiden. Te lang heeft ook de tennisbond KNLTB vastgehouden aan het concept van de snelle doorbraak.


Wat later komt, kan ook langer blijven, stelt Sijsling. 'Ik hoorde altijd dat je rond je 21ste in de tophonderd moest staan. Met die visie ben ik opgegroeid, maar het is niet meer van deze tijd.


'Alsof het nooit meer gebeurt na je 21ste. Alleen toptalenten als Murray en Djokovic stormen zo de toptien in. Wie wat minder talent heeft, zoals ik, moet geduld hebben. In mijn ogen heb ik de gemiddelde leeftijd van een speler in de tophonderd. Maar ik heb lang gedacht dat ik te laat was. Ik heb me zelfs afgevraagd of ik niet iets anders moest doen.'


Haase kwam wel op 20-jarige leeftijd in de tophonderd. 'Ik zat toen iets onder het gemiddelde. Toen ik na mijn knieblessure ruim twee jaar later terugkeerde in de tophonderd, bleek de gemiddelde leeftijd van een speler in die categorie gestegen naar 24,5. Tennis is een ervaringssport geworden.'


Zijn ontdekkingsreis is nog maar net begonnen, concludeerde Sijsling. De nummer 1 van Nederland heeft een metamorfose ondergaan sinds zijn debuut op Roland Garros in 2012. Sijsling, lachend: 'Als je me drie weken geleden zag spelen in Oeiras en Barcelona, had je er anders over gedacht. Gravel blijft een ander spelletje. Ik heb mijn beste resultaten op hardcourt behaald.'


Concessies

De kracht van Sijsling is dat hij geen concessies doet aan zijn spel. Hij tennist op gravel alsof het zijn geliefde hardcourtbaan is. 'Ik probeer zo aanvallend mogelijk te spelen.'


In die stijl zette Sijsling alvast de toon voor het Davis Cupduel met Oostenrijk, in september in Groningen. Voor de tweede keer dit seizoen had Melzer, in 2010 nog halve finalist op Roland Garros, geen antwoord op de powergame van Sijsling.


Sijsling heeft niks met gravel en als het aan hem had gelegen, zou de KNLTB in Groningen voor een andere ondergrond hebben gekozen. 'Ik ben er nog steeds niet blij mee. Maar de andere jongens kozen voor gravel. Nee, ik had geen vetorecht.'


Volgens Sijsling begrepen zelfs de Oostenrijkers er niets van. 'Ik sprak er in Madrid nog over met Melzer. Hij zei: 'Zijn jullie niet goed bij je hoofd om voor gravel te kiezen? Ik stond op Roland Garros in de halve finales en onze nummer twee speelt juist beter op gravel.' Maar misschien zegt Melzer dat na deze nederlaag niet meer hardop.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden