Parasiet-insekten vermomd als gastdier

De Strepsiptera, minuscule insecten die parasiteren op andere insecten, vermommen zich als ze hun gastheer binnendringen. Zo vermijden ze detectie door het immuunsysteem, en zijn ze in staat heel verschillende insectensoorten te parasiteren....

De meeste parasieten die in hun gastheer leven, zijn gebonden aan één diergroep en dan moeten ze al alle zeilen bijzetten om dat afweersysteem te ontlopen. Strepsiptera slagen er echter in om verschillende en heel uiteenlopende insectengroepen te parasiteren. Dat gaat soms zelfs zo ver dat vrouwtjes en mannetjes van één soort een groot deel van hun leven in verschillende soorten bivakkeren.

In het Amerikaanse tijdschrift PNAS van 2 juni verklaren een dierkundige uit Oxford in Groot-Brittannië en twee entomologen van Texas A & M University in de VS hoe de parasieten dat klaarspelen. De drie onderzoekers concluderen dat Strepsiptera-larven als ze hun slachtoffer binnendringen, zich verstoppen in een zakje dat wordt gevormd uit epidermis-cellen van hun gastheer, de binnenbekleding van diens huid. Zo worden ze niet opgemerkt door het immuunsysteem.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden