Paramaribo: stad van houten huizen en stenen stoepen

Gids ter plaatse

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Paramaribo, volgens Tessa Leuwsha, Nederlandse schrijfster en ambassade-medewerkster.

De beste plekken in Paramaribo, volgens Tessa Leuwsha. Foto Luis Mendo

Twintig jaar geleden vertrok Tessa Leuwsha, opgegroeid in Amsterdam, Nederlandse moeder, Surinaamse vader, naar Suriname om een reisgids te schrijven. Op een boot op de Surinamerivier ontmoette ze haar latere man. Ze zou nooit meer naar Amsterdam teruggaan. Nu woont ze met man en twee kinderen in hartje Paramaribo, 'stad van houten huizen en stenen stoepen'.

Ze wonen in Combé, de wijk waar straatnamen nog herinneren aan Nederlandse gouverneurs: Wichers, Crommelin, Sommelsdijck. Leuwsha werkt op de Nederlandse ambassade en schreef het boek Fansi's stilte, over de geschiedenis van haar oma, kind van een Engelse zendelingsdochter en een zwarte man, die altijd wasvrouw is geweest voor blanke en 'lichtkleurige' gezinnen. 'Mijn familiegeschiedenis.' Nu is het een goeie tijd om naar Paramaribo te komen, aldus Tessa, 'want Holi Phagwa, het hindoe-lentefeest op 23 maart, is een van de belangrijkste feesten hier.'

Tessa Leuwsha. Foto Luis Mendo

Frederiksdorp en dolfijnen

'Ik weet een goeie combi: met een bootje naar Frederiksdorp varen, een gerestaureerde, oude plantage waar je nu kunt lunchen en rondkijken, en daarna doorvaren naar de monding van de Commewijne- en de Surinamerivier. Dat is de beste plek om dolfijnen te spotten. Sommige bootsmannen hebben een speciale techniek om de dolfijnen te lokken, met Hindoestaanse muziek.'

Bij aanlegsteiger Leonsberg

Dolfijnen bij Frederiksdorp. Foto Luis Mendo

Danpaati Lodge

'Een paradijselijk resort in het binnenland vlakbij het Marrondorp Dan, dat we een paar jaar terug hebben overgenomen. Hier leven de mensen nog in stamverband in hutten. Vrouwen wassen er hun pannen in de rivier en dragen hun kinderen op de rug. Zij werken nu met ons samen in het resort aan de rivier. Er heerst een hartelijke sfeer. We hebben er nu ook een kindercentrum geopend en gaan 27 mensen leren lezen en schrijven.'

Postadres Prinsessestraat 37

Danpaati Lodge. Foto Luis Mendo

Zus & zo

'In een oud, koloniaal huis tegenover de Palmentuin zit Zus & Zo. Hier zit ik graag en vaak in de tuin, want ze hebben de beste sapjes: watermeloensap, pomme de cythère, tamarindesap. Maar appeltaart en wentelteefjes staan ook op de kaart.'

Grote Combeweg 13a

Frederiksdorp. Foto Luis Mendo

Onafhankelijkheidsplein en Fort Zeelandia

'Het is zo leuk om zondagochtend om een uur of zeven, als het net licht wordt, op het Onafhankelijkheidsplein te gaan kijken. Dan komen de mannen met zangvogeltjes in kooitjes naar het plein om een wedstrijd te houden. Het vogeltje dat die dag het mooist kan fluiten wint. Kun je daarna nog wat verder slenteren over het binnenhof met de tamarindebomen bij Fort Zeelandia, en koffie drinken aan het water.'

Onafhankelijkheidsplein

Souposo
'Dit is een fijn klein zaakje in de binnenstad met Surinaamse soep: pindasoep, cassavesoep, soep met gerookte vis en erwtensoep met varkensstaart. In Suriname zeg je erwtensoep, geen snert. Ze maken ook bojo trouwens: toetje met geraspte cassave, kokosmelk en rozijnen. Een soort griesmeelpudding maar dan veel lekkerder. En vrijdagavond draait er altijd iemand plaatjes.'

Costerstraat 20a

Onafhankelijkheidsplein. Foto Luis Mendo

Centrale markt

'Alles is in Paramaribo bij elkaar in de buurt. Het is heerlijk om op een ochtend naar de Centrale Markt aan de Waterkant te wandelen. Buiten zitten vrouwen op matjes aardvruchten te verkopen, binnen is een grote, overdekte markt. Er liggen kilo's kousenband en bergen sopropo's, van die geribbelde komkommers, en de vis is diezelfde ochtend nog in de Surinamerivier gevangen.'

Waterkant, ter hoogte van de Jodenbreestraat

Basiliek St. Petrus en Paulus

'De grootste houten kathedraal van de Cariben, wordt altijd gezegd. Al geloof ik dat de Uruguyanen volhouden dat de grootste houten kathedraal van het Caribisch gebied bij hen in Montevideo staat. Ik vind vooral de binnenkant bijzonder, omdat die helemaal van ongeverfd hout is.'

Henck Arronstraat

Centrale markt. Foto Luis Mendo