Papierproducent bedreigt orang-oetans in Indonesië

Een van de grootste papierproducenten ter wereld, Asia Pulp and Paper (APP), wil op het Indonesische eiland Sumatra een stuk bos kaalslaan dat een van de laatste leefgebieden vormt voor de met uitsterving bedreigde orang-oetans. Dat zeggen milieugroepen die in het gebied werkzaam zijn.

Het bos dat APP wil ontginnen ligt buiten het nationaal park Bukit Tigapuluh, maar is volgens het Wereldnatuurfonds Indonesië en vier andere milieugroepen heel belangrijk voor de biodiversiteit. Sinds 2002 zijn er zo'n honderd Sumatraanse orang-oetans uitgezet, voor een deel jonge dieren waarvan de moeders waarschijnlijk zijn gedood door werknemers van nabijgelegen palmolieplantages.

"Wetenschappers hebben er decennia over gedaan om uit te vinden hoe je orang-oetans vanuit gevangenschap met succes in het wild kunt terugplaatsen", zei Peter Pratje van het Zoölogisch Genootschap van Frankfurt. "APP kan in een paar maanden een belangrijk deel van hun habitat verwoesten."

APP liet vorige maand weten dat het bos door de overheid officieel voor plantage is bestemd en dat het bedrijf zich keurig aan alle voorschriften zal houden. Dinsdag bevestigde het dat een aanvraag tot ontginning is ingediend. In de verklaring werd niet gesproken over de orang-oetans, maar wel benadrukt dat tussen de plantage en het reservaat een strook bos ongemoeid zal worden gelaten. Verder zal er een corridor overblijven die het nationale park verbindt met het oostelijker gelegen reservaat Taman Raja, aldus het bedrijf.

Er leven nog tussen de vijftig- en zestigduizend orang-oetans in het wild, waarvan tien procent op Sumatra en de rest op het nabijgelegen eiland Borneo, dat Indonesië deelt met Maleisië. Aanvankelijk werden zij bedreigd door de houtindustrie, maar tegenwoordig vooral door de productie van palmolie, die kan worden gebruikt als biobrandstof. Indonesië heeft zes miljoen hectare palmolieplantages en is daarmee producent nummer 1 in de wereld. Door de grote behoefte aan biobrandstof zal dat alleen maar toenemen.

De wouden rond Bukit Tigapuluh zijn ook het leefgebied van een kwart van de ongeveer vierhonderd Sumatraanse tijgers die op punt van uitsterven staan en voor een vijftigtal bedreigde olifanten, zei Dolly Priatna van het Zoölogisch Genootschap van Londen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden