Papa Carel begon klein, zoon Frits pakt nu door

VAN ONZE VERSLAGGEVER PETER DE GRAAF

VEGHEL - 'Natuurlijk is Veghel hartstikke trots op Jumbo', zegt burgemeester Ina Adema. 'Het is toch fantastisch dat zo'n Veghels familiebedrijf zich op deze manier manifesteert in het land.'

De oude Carel van Eerd, grondlegger van de Jumbo-supermarkten, was het donderdagmorgen zelf komen vertellen op het gemeentehuis. 'Hij kwam me persoonlijk vertellen dat de overname was geslaagd. Dat zegt iets over hoe we in Veghel met elkaar omgaan', aldus de burgemeester, geboren in Friesland.

Trots zijn ze in Veghel, een middelgrote plaats in Oost-Brabant (26 duizend inwoners) gelegen langs de Zuid-Willemsvaart, zeker op de wapenfeiten van de familie Van Eerd. 'Het is wel gedurfd', zegt Kitty van der Louw (67) voor het oude Raadhuis op de Markt. 'Ik weet nog dat ze vier jaar geleden hier in Veghel de honderdste supermarkt openden, een omgebouwde Super de Boer. En nu krijgen ze er zomaar vierhonderd winkels bij. Onvoorstelbaar.'

'Het is een echte ondernemersfamilie', beaamt de 74-jarige Francine van de Sande. 'De opa van Frits, de vader van Carel dus, kwam nog bij mijn grootouders in Grave langs. Die hadden een kruidenierswinkeltje en hij was vertegenwoordiger van de groothandel. Toen was hij echt niet zo groot hoor.'

Wie langs de Zuid-Willemsvaart van Den Bosch naar Veghel rijdt, stuit onherroepelijk op 'Hallo Jumbo'. Langs het kanaal liggen twee distributiecentra én het hoofdkantoor van de nu tweede supermarktketen van Nederland. De geelwitte Jumbo-vrachtwagens rijden af en aan. 'Logistiek hebben ze het goed voor elkaar', zegt Dries van Liempt in café Hart van Veghel aan de Markt. 'Ze hebben zelfs een eigen afslag, met stoplicht.'

Met de overname van C1000 zal het daar nog wel drukker worden, verwacht hij. 'Papa is klein begonnen en Frits heeft het goed opgepakt', knikt café-eigenaar Stefan Hermes (36) bewonderend. 'Ja, Frits is lekker aan de gang. Daar kunnen we als Veghelaar best trots op zijn.'

Jumbo is een belangrijke werkgever in Veghel, goed voor een paar duizend banen. Maar er zijn meer grote bedrijven in de Brabantse plaats, die zich afficheert als 'voedingsstad'. Neem Sligro en Mars ('toch de grootste chocoladefabriek ter wereld', aldus burgemeester Adema) of de cateraars Hutten en Maison van den Boer. En vergeet Vanderlande Industries niet, producent van bagageafhandelingssystemen voor luchthavens.

'We mogen ons gelukkig prijzen met meerdere familiebedrijven die ook hun steentje bijdragen aan de samenleving', vindt burgemeester Adema. Zo is er de Jumbo Cup, het muziekfestival voor fanfares, harmonieën en orkesten. Het bedrijf sponsort ook Veghel Night Live, een ander muziekfestival waarop ook topman Frits van Eerd een deuntje heeft meegeblazen. En de Sinterklaas-intocht.

Tijdens carnaval wordt er in de Veghelse horeca met één munt betaald: de 'kuussemunt' (waarde 2 euro), gesponsord door Jumbo. Maar met Koninginnedag is er een andere munt, gesponsord door Sligro. En Mars doet veel aan kinderevenementen. 'De grote bedrijven zijn erg betrokken bij Veghel', zegt café-eigenaar Hermes. 'Het is en blijft een dorp, maar wel met goeie ondernemers.'

Alle Jumbo-werknemers in Veghel werden donderdagmorgen door de directie getrakteerd op Bossche bollen. Ook het personeel van Jumbo Golfwereld, één van de golfwinkels van het bedrijf. De oude mevrouw Van Eerd, een fervent golfster, was er die morgen nog even langsgeweest. 'Ik ben zó trots', had ze gezegd. 'Wie had dit kunnen denken?' Dat is ook het gevoel dat leeft onder het personeel, en onder veel Veghelaren.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden