Pandastage wordt afgesloten met presentatie cadeaupanda's

Na een maand verzorgen, voeren en kennismaken zit de pandastage van twee Ouwehands Dierenparkmedewerkers in China erop. Ter afsluiting werden Wu Wen en Xing Ya, de twee jonge panda's die dit najaar naar Nederland verhuizen, vandaag voor het eerst gepresenteerd aan de media.

Het vrouwtje, Wu Wen Beeld ANP

Verzorgsters Brenda van Ekeren (33) en Marga Gerritsen (49) hebben op verschillende locaties en in verschillende fokcentra geleerd met panda's te werken, vertelt correspondent Marije Vlaskamp, die ze vandaag gesproken heeft. Hoewel de dames veel ervaring hebben met het verzorgen van grote dieren, is er voor panda's speciale expertise nodig. 'Wat eten ze, wanneer eten ze, hoe communiceer je met ze. Ze hebben de dieren bestudeerd en geleerd om speciale verrijkte voeding te maken.'

De laatste week was extra bijzonder voor de verzorgsters. Die werd besteed in het fokcentrum in Dujiangyan, waar de twee logeerpanda's nu nog wonen. Een mannetje en een vrouwtje van nog geen drie jaar oud, nog niet geslachtsrijp. 'Het was heel leuk voor de verzorgsters om ze voor het eerst te zien, te verzorgen en te voeren,' zegt Vlaskamp. De verzorgsters, die de 'cadeaupanda's de komende jaren onder hun hoede nemen, gaan morgen naar huis. Hoe lang ze de panda's precies moeten missen, is nog niet bekend.

Prijzig cadeau

China heeft veel kennis en ervaring op het gebied van pandaverzorging, en is misschien wel even geroutineerd met het leasen en uitlenen van de dieren. 'Dat doen ze door de hele wereld. Voor een beperkte tijd, maar voor een flinke som. Het wordt een cadeau genoemd, maar het is een duur cadeau.' Ouwehands Dierenpark moet tijdens het verblijf van de panda's jaarlijks 1 miljoen dollar betalen aan de Chinese staatsorganisatie, die zich inzet voor het voortbestaan van het met uitsterven bedreigde dier.

Bijna alle Chinese dierenparken bieden uitgebreide trainingsprogramma's voor verzorgers. Hoewel Van Ekeren en Gerritsen daar ruim gebruik van hebben gemaakt, werkt er de eerste periode ook een Chinese verzorger in Rhenen. 'En de panda's krijgen hun eigen bamboe mee voor de eerste paar dagen', aldus Vlaskamp. 'Ze moeten al aan zo veel nieuwe dingen wennen, dan hebben ze in ieder geval de vertrouwde smaak van thuis.'

Lees ook

De eerste ontmoeting met tussen verzorgers en panda's was 'een droom die uitkomt'. Maar is het internationale fokprogramma nu wel zo'n goed plan?

Of de komst van de panda's nu wel of niet gerelateerd is aan handelsbelangen, de dieren wacht een sterrenstatus in Ouwehands Dierenpark.

Verzorgsters Brenda en Marga Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.