Panamezen kiezen vrouw tot president

Voor het eerst in ruim dertig jaar heeft de oppositie de presidentsverkiezingen in Panama gewonnen. Mireya Moscoso (52) van de Unie voor Panama versloeg zondag Martín Torrijos, de kandidaat voor de regerende Alliantie voor een Nieuwe Natie, waarin zijn Revolutionaire Democratische partij (PRD) samenwerkt met enkele andere groeperingen....

Moscoso wordt de eerste vrouwelijke president van Panama. Ze leidt met 44 procent van de stemmen tegenover 38 procent voor Torrrijos, aldus de kiescommissie. De derde kandidaat, de christen-democraat Alberto Vallarinos, bleef steken op ruim 18 procent. Een eenvoudige meerderheid is in Panama genoeg voor de overwinning. De opkomst lag op bijna 76 procent.

Torrijos, zoon van ex-dictator Omar Torrijos, heeft zijn nederlaag toegegeven. Omar Torrijos kwam in 1968 aan de macht na een staatsgreep tegen Arnulfo Arias. Moscoso is de weduwe Arias, die driemaal president van Panama is geweest.

De overwinning voor Moscoso is extra zuur voor Torrijos omdat zijn vader in 1977 het verdrag met de Amerikaanse president Jimmy Carter sloot waarbij de terugtrekking van het Amerikaanse leger werd overeengekomen en de overdracht van het Panama-kanaal aan Panama werd geregeld. De overdracht is op 31 december.

Critici zeggen dat Moscoso geen degelijk politiek programma heeft. Moscoso zegt zich met haar 'Arnulfista'-partij volledig te baseren op de ideeën van wijlen haar echtgenoot. De ideeën van Arias waren, zo verklaarde Moscoso, gericht op de verbetering van de situatie van het arme deel van de bevolking. Tijdens haar campagne keerde Moscoso zich dan ook tegen de economische liberalisering die door haar voorganger Pérez Balladares was doorgevoerd, en beloofde zich in te zetten voor de 36 procent van de bevolking die in armoede leeft. Moscoso heeft ook beloofd de corruptie aan te pakken.

In 1994, bij de eerste verkiezingen na de Amerikaanse invasie van 1989 waarbij dictator Noriega werd verdreven, eindigde Moscoso als tweede achter Pérez Balladares.

Aan het einde van dit jaar dragen de Verenigde Staten het Panama-kanaal, dat al sinds de stichting van het land in 1903 door de VS wordt gecontroleerd, over aan de regering in Panama-stad. Mireya Moscoso begint haar ambtstermijn op 1 september.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden