Palin bijt hard van zich af in toespraak

Republikeinen zijn wild enthousiast over Sarah Palin. 'Ze laat zien dat een vrouw alles kan zijn wat ze wil.’

Miljoenen televisiekijkers zagen Palin een scherpe aanval doen op Barack Obama. Ze sprak uitgebreid over haar regeerervaring als gouverneur van Alaska. Maar ze zwaaide ook moederlijk naar haar familie in het publiek, en hield na afloop haar vijf maanden oude zoontje Trig in de armen, dat het syndroom van Down heeft.

Gewone familie
‘Ons gezin heeft dezelfde ups en downs als ieder ander gezin, dezelfde problemen en dezelfde vreugden’, zei Palin na het voorstellen van haar gezinsleden. Ze presenteerde zich als een alledaagse vrouw, op wie de linkse media en Washington-elite neerkijken. ‘Ik heb het voorrecht gehad het grootste deel van mijn leven in een kleine stad te wonen’, vertelde Palin. ‘Ik was gewoon een doorsnee hockey-moeder en ging in de oudercommissie zitten omdat ik het openbare onderwijs van mijn kinderen wilde verbeteren.’

(tekst loopt door onder video)
]]>

De media en de Democraten onderzoeken haar staat van dienst en bekritiseren haar gebrek aan ervaring. Voor ze gouverneur van Alaska werd, was Palin burgemeester van een kleine stad. Volgens Palin ‘een ervaring waarop onze tegenstanders in deze presidentsverkiezingen neer schijnen te kijken’. McCain, analyseren commentatoren, heeft met Palin iemand gekozen die zijn boodschap versterkt: dat hij een ander, principiëler soort politicus is die Washington gaat veranderen. Ook zij heeft immers de strijd aangebonden met de eigen partij-elite, maar dan in Alaska. ‘Ik ben geen lid van het permanente politieke establishment’, zei Palin. ‘En ik heb de afgelopen dagen snel geleerd dat als je niet in aanzien staat bij de Washingtonse elite, dat sommigen in de media een kandidaat alleen al om die reden niet gekwalificeerd vinden. Maar hier is een citaat voor al die verslaggevers en commentatoren: ‘Ik ga niet naar Washington om hun mening te vragen - ik ga naar Washington om de mensen van dit land te dienen.’

Perstribunes
De gedelegeerden stonden als één man op, en maakten boze, wijzende gebaren van afkeuring in de richting van de perstribunes. Met dank aan Palins achtergrond en de kritische media is de McCain-campagne er in luttele dagen in geslaagd van de verkiezing een ‘culture war’ te maken: ‘small town America’ tegen de grote steden aan de Oost- en Westkust, de ‘fly over people’ tegen de linkse elite.

Palin prees de mensen uit de kleine stadjes: ‘Ik ben opgegroeid met die mensen. Zij zijn degenen die het zwaarste werk doen in Amerika, die ons voedsel kweken, onze fabrieken draaiende houden en onze oorlogen uitvechten. Ze houden van hun land, in goede en in slechte tijden, en ze zijn altijd trots op Amerika’, zei ze. Een duidelijke verwijzing naar Obama’s vrouw Michelle, die fel is bekritiseerd omdat ze had gezegd ‘voor het eerst in haar volwassen leven trots op mijn land’ te zijn.

Obama
Palin spotte met Barack Obama’s commentaar, in een besloten bijeenkomst, over de ‘bitterheid’ van kleinstedelijk Amerika. 'In kleine steden weten we niet wat we aanmoeten met een kandidaat die werkende mensen prijst als ze luisteren, maar dan praat over hoe bitter ze zich aan religie en wapens vastklampen als ze niet luisteren. (...) Wat betreft mijn running mate: u kunt er zeker van zijn dat waar hij ook gaat en wie er ook luistert, John McCain dezelfde man is.’

Ze onderstreepte Obama’s gebrek aan ervaring: ‘Als je hem hoort spreken, is het makkelijk te vergeten dat dit een man is die twee memoires op zijn naam heeft, maar geen enkele grote wet of hervorming - zelfs niet in het staatsparlement.’ (van Illinois, red.). Dat viel goed in de zaal, die bij eerdere toespraken een nieuwe strijdkreet had ontwikkeld: ‘Zero! Zero!’, scandeerden ze, met ronde duim en wijsvinger de hoeveelheid regeerervaring van Obama aangevend.

Palin waarschuwde voor een Obama-presidentschap: ‘Zijn antwoord is de regering groter te maken, meer van uw geld af te nemen, u meer orders te geven uit Washington, en de kracht van Amerika te verminderen in een gevaarlijke wereld.’

Attack dog
Zo ontpopte Palin zich meteen bij haar debuut als een effectieve ‘attack dog’. Maar ze probeerde ook de twijfels over haar eigen gebrek aan ervaring weg te nemen. Ze sprak ernstig over het energievraagstuk, waar ze in Alaska veel mee te maken heeft. En ze prees uitgebreid haar eigen prestaties als gouverneur aan: ‘Ik ben opgestaan tegen de speciale belangen, de lobbyisten, de grote oliebedrijven en het old boys network’, zei ze, en vertelde hoe ze, nieuw in de functie, het gouverneursvliegtuig op eBay verkocht en zelf naar haar werk rijdt. ‘Ik heb de belastingbetalers beschermd door mijn veto uit te spreken over verspillende uitgaven: bijna een half miljard dollar’, zei Palin.

Ze eindigde zoals ze begon: met een tribuut aan de kracht en eerlijkheid van presidentskandidaat John McCain. Zij en haar familie -inclusief de aanstaande schoonzoon van 18 die haar 17-jarige dochter zwanger heeft gemaakt - werden op het podium langdurig toegejuicht. Sommige vrouwen in het publiek pinkten een traan weg. De zaal maakte nog meer lawaai toen John McCain verscheen, om tevreden vast te stellen dat Sarah Palin een ‘goede keus’ voor het vice-presidentschap was geweest. Donderdag houdt McCain zijn grote aanvaardingsrede.

Visionair
Partij-activiste Amy Little klapte nog langer dan de anderen. ‘Ze was veel beter dan ik verwachtte’, zei ze. ‘Ze is een visionair voor Amerika, en de toekomst van de Republikeinse Partij. Ze laat zien dat een vrouw alles kan zijn wat ze wil.’

Een echtpaar uit Kentucky toonde zich ook onder de indruk. ‘Ze is bepaald geen amateur’, zei de man, die een button droeg met het opschrift ‘De heetste vice-president uit de koudste staat’. ‘Ik dacht eerst dat McCain Romney had moeten nemen, vanwege de economie’, zei zijn vrouw. ‘Maar dit was heel sterk. Ik denk dat ze de tegenstander aan stukken scheurt de komende weken.’

Ook de commentatoren op televisie, belangrijk voor de interpretatie in de huiskamer, waren vol lof over Palins ‘extreem effectieve’ toespraak. ‘De meest macho speech van de avond werd gegeven door een vrouw’, stelde de Republikeinse strateeg Alex Castellanos vast.

De Obama-campagne kwam met weerleggingen van Palins aanvallen en van haar beweringen over de eigen staat van dienst. ‘De toespraak van gouverneur Palin was goed gebracht, maar was geschreven door de speechschrijver van George Bush en klinkt precies als dezelfde, verdeeldheid zaaiende, partijdige aanvallen die we de laatste acht jaar van George Bush hebben gehoord.’

(Reuters)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden