Palestijnse mars 'is geen invasie vanaf een andere planeet, het is óns land'

Wekelijks wagen Palestijnse demonstranten uit Gaza hun leven bij de grens met Israël. Wat heeft het voor zin? Hamas-adviseur Ahmed Yousef: 'Het is geen invasie vanaf een andere planeet, het is óns land.'

Een Palestijnse jongen wordt behandeld aan zijn verwondingen die hij opliep bij de 'Mars van de Terugkeer', nadat Israëlische soldaten het vuur openden. Beeld Getty Images

‘Ik kan de jeugd van Gaza alleen maar prijzen. Zíj hebben, vooral via sociale media, het initiatief genomen voor de ‘Mars van de Terugkeer’. Het zijn hoogopgeleide jongeren die niet uit zijn op geweld, maar vreedzaam willen protesteren. Hamas en andere politieke facties steunen hen, moreel en logistiek. We zorgen bijvoorbeeld voor bussen om ouderen te vervoeren die zich enthousiast bij de jeugd hebben aangesloten’.

Ahmed Yousef is een van de weinige Hamasfunctionarissen die graag met de westerse pers praat, en zelfs een enkele keer met een Israëlische krant. Hij schreef opiniestukken in onder meer The Guardian en The New York Times, waarin hij zich presenteert als een gematigd man. Yousef staat in Gaza aan het hoofd van het Huis der Wijsheid, een denktank, en is een vertrouweling van Hamasleider Ismail Haniyeh.

U spreekt over vreedzaam verzet, maar Haniyeh slaat andere taal uit. Over de Israëlische grens zegt hij: ‘We zullen de muren van de blokkade omver halen’.

‘Ik weet dat er mensen zijn die praten over het oversteken van de grens. Maar dat is nu niet aan de orde. Tienduizenden mensen verzamelen zich elke vrijdag in het grensgebied. Ze hebben niet de bedoeling de grens te bestormen. Wat ik wel gehoord heb, is dat ook Palestijnen uit de diaspora zich aan het organiseren zijn. In Libanon, Jordanië, zelfs Europa. Er wordt gesproken over de ‘Mars van één Miljoen’. Let wel: een miljoen mensen die de wereld duidelijk maken dat wij, Palestijnen, zeventig jaar geleden ons land verloren. En dat we recht hebben op terugkeer, zoals ook is vastgelegd in VN-resoluties. Het is geen invasie vanaf een andere planeet, het is óns land.’

Hamas biedt meer dan morele en logistieke steun. Families van dodelijke slachtoffers krijgen 3000 dollar, families van gewonden enkele honderden dollars.

‘De Palestijnse Autoriteit onder president Mahmoud Abbas betaalt ook geld aan nabestaanden van martelaren en politieke gevangenen in Israël, al jarenlang. Terecht. Mensen geven hun leven niet voor Abbas of Haniyeh, maar voor hun land.’

Het Israëlische leger zegt dat het tientallen demonstranten aan de grens heeft geïdentificeerd als strijders van Hamas.

‘Onze mensen zijn ook burgers van Gaza. Ze komen ongewapend, zonder uniform, en nemen soms hun kinderen mee. Meneer Lieberman (de Israëlische minister van Defensie, red.) demoniseert de demonstranten. Het is een voorwendsel om op iedereen te kunnen schieten. Lieberman is een waanzinnige, die voor voor het Internationale Strafhof in Den Haag moet verschijnen. Net als zijn militaire commandanten die verantwoordelijk zijn voor de dodelijke schietpartijen.’

Israël heeft alleszins reden om te twijfelen aan de vredelievende bedoelingen van Hamas. Onlangs nog werd een tunnel ontdekt die vanuit Gaza kilometers doorliep onder Israëlisch grondgebied.

‘Israël heeft drie oorlogen tegen ons gevoerd. Israël controleert Gaza volledig vanuit de lucht met F-16-vliegtuigen, Apache-gevechtshelikopters en drones. Tunnels bieden ons bescherming. Tijdens de laatste oorlog, in 2014, drongen Israëlische tanks door tot diep in Gaza. Dankzij de tunnels konden we de Israëliërs verrassen, onze militanten doken op achter de colonnes en troffen de vijand hard. Het is een beproefde tactiek. Israël kreeg er al mee te maken in Libanon (tijdens de oorlog tegen Hezbollah in 2006, red.), de VS in Vietnam, Frankrijk in Algerije. Maar we zijn niet uit op een nieuwe oorlog. Hoeveel raketten zijn er de afgelopen weken vanuit Gaza afgevuurd op Israël? Nul!’

U schreef een boek onder de titel ‘Het Einde van de Joodse Staat. Slechts een kwestie van tijd’.

‘Dat boek is nooit gepubliceerd’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden