'Palestijnen doden willekeurig vrouwen en kinderen'

Het uitzicht op Ramallah vanuit de woonkamer van Idit Hochman wordt alleen verstoord door de zandzakken op het balkon. Haar 3-jarige dochtertje jengelt 'mama, mama, doe het raam dicht', als vanuit het dal weer het geratel van machinegeweren opklinkt....

De inwoners van de joodse nederzetting Psagot, ten noorden van Ramallah, zijn unaniem blij met de nu al twee dagen durende inval van het Israëlische leger bij hun Palestijnse buren. De nederzetting wordt regelmatig onder vuur genomen vanuit de stad.

Aan de andere kant dient Psagot als een uitvalsbasis voor het leger. De tanks die aan de rand staan opgesteld, worden soms gebruikt om Ramallah te beschieten. Een zo'n granaat doodde ruim een week geleden zes burgers.

Aan de rand van de nederzetting staat nu een grote colonne militaire voertuigen, tanks, bulldozers en pantserwagens. In het centrum van Psagot is een commandocentrum opgezet. Vermoeide soldaten die buiten rondhangen bevestigen dat ze net uit Ramallah komen.

In Psagot is goed te horen dat de operatie in Ramallah nog in volle gang is. Het leger doet er huiszoekingen en verricht arrestaties en zou ook de werkplaatsen vernietigen waar wapens worden gemaakt. De Palestijnse bevolking voelt zich geterroriseerd, vertellen mensen in de stad. Zelfs de elektriciteit en het water naar de ziekenhuizen worden kortstondig afgesneden.

In Psagot bestaat er weinig medelijden voor het lot van de Palestijnen. 'We hebben het over mensen die willekeurig ergens binnenstappen en vrouwen en kinderen doden', zegt Shlomo Benisti. Hij woont in een caravan aan de rand van Psagot. 'Als Sharon dit al eerder had gedaan, waren er veel onschuldige mensenlevens gespaard.'

De afgelopen dagen, vooral sinds de inval in Ramallah, zijn de reservisten in de nederzettingen opgeroepen om te dienen in de 'regionale verdediging'. Adi Shpeter is een van de reservisten die meehelpen bij de bewaking van de nederzetting. Hij is ervan overtuigd dat de legerinval Psagot veiliger heeft gemaakt.

'Goed, vanochtend nog werd er op me geschoten. Ik kwam dit gebouw binnen en ik hoorde een kogel langsfluiten. Er werd zeker drie, vier keer geschoten. Omdat het leger in Ramallah zit, konden we het ze melden en hebben ze in ieder geval een paar van de sluipschutters gepakt.'

Bij Idit Hochman thuis liggen het kogelvrije vest en de helm van haar man Gil op de grond in de huiskamer. Gil is eveneens begin deze week opgeroepen voor reservedienst in de nederzetting. 'Wij wonen tussen de Palestijnen, we hebben geen andere keus', zegt Gil. 'We moeten onszelf wel verdedigen, ook al kost dat het leven aan burgers. Kijk wat de Amerikanen hebben gedaan in Afghanistan. En dat was ver van ze vandaan.'

Zijn vrouw Idit kijkt uit over Ramallah. 'Wij leren onze kinderen niet om de Arabieren te haten, ook al wordt er op ons geschoten. We zeggen ze nooit dat we terug moeten schieten. Maar zij leren hun kinderen wel om óns te haten. Ik denk dat het leger in Ramallah moet blijven totdat daarin verandering is gekomen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden