NieuwsDaniel Pearl

Pakistan laat veroordeelden voor onthoofding journalist Daniel Pearl vrij

Een Pakistaanse rechtbank heeft donderdag het doodvonnis van de man die eerder werd aangemerkt als de moordenaar van de Amerikaanse journalist Daniel Pearl omgezet in een lichtere straf van zeven jaar wegens ontvoering. Drie andere betrokkenen werden vrijgesproken.

Wall Street Journal journalist Daniel Pearl in gevangenschap. Beeld AP

Nadere details over de uitspraak zijn niet bekend, maar de kans is groot dat de vier mannen binnen enkele dagen op vrije voeten komen. Ze hebben achttien jaar in de gevangenis gezeten.

De 38-jarige Pearl, die als correspondent Zuid-Azië voor de Amerikaanse krant Wall Street Journal in Pakistan werkte aan een verhaal over extremisten, werd in 2002 met de belofte van een interview met een geestelijke in Karachi meegelokt en daarna onthoofd. De moord werd gefilmd en online gezet, als een van de eerste gruwelvideo’s die islamitische extremisten gebruikten voor propagandadoeleinden, iets wat later ook terreurorganisatie Islamitische Staat zou gaan doen.

Kort na de moord pakte Pakistan Ahmad Omar Saeed Sheikh op, een geradicaliseerde Britse Pakistaan die eerder betrokken was geweest bij ontvoeringen in opdracht van extremistische groeperingen. Op een moment dat hij niet onder ede stond, gaf Saeed Sheikh de ontvoering van Daniel Pearl toe, maar die verklaring trok hij later in. Hoewel zijn rol bij de onthoofding van Pearl vanaf het begin af aan werd betwist, werd Saeed Sheikh in 2002 ter dood veroordeeld wegens moord.

Pakistaanse agenten begeleiden Omar Seikh de rechtbank uit. Beeld AFP

Brein achter 9/11

In 2007 kwamen de Verenigde Staten echter met een bekentenis die was afgelegd door de organisator van de aanslagen van 11 september 2001, Khalid Sheikh Mohammed. Dit Al Qaida-kopstuk werd in 2003 in Pakistan gearresteerd en zit in detentie in Guantánamo Bay op Cuba. Hij zou hebben gezegd dat hij hoogstpersoonlijk Pearl had onthoofd.

Onderzoekers van de Georgetown University die drie jaar werkten aan een gezaghebbende reconstructie van de moord op Pearl, kwamen tot dezelfde conclusie. Volgens hun bevindingen heeft de Pakistaanse justitie bewust meinedige verklaringen gebruikt om Saeed Sheikh en de drie andere arrestanten de moord in de schoenen te schuiven en tot een snelle veroordeling te komen, terwijl andere betrokkenen, zoals de bewakers die Pearl vasthielden tijdens zijn onthoofding, ongemoeid zouden zijn gelaten. Met die voortvarendheid wilde Pakistan laten zien dat het de Amerikaanse oorlog tegen terrorisme steunde.

Tegen het nieuwe vonnis zijn nog beroepsmogelijkheden, maar dat de enige betrokkenen die daadwerkelijk zijn vervolgd voor hun aandeel in de zaak-Pearl waarschijnlijk vrijkomen, is een bittere pil voor Pearls familie en zijn werkgever. The Wall Street Journal vroeg in een reactie om ‘gerechtigheid’,  en ook het internationale Comité ter Bescherming van Journalisten dringt aan op hoger beroep.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden