'Pakistan houdt zondag kernproef'

Pakistan zal mogelijk al zondag of anders volgende week een ondergrondse kernproef uitvoeren. De voorbereidingen zijn in volle gang. Dat hebben Amerikaanse regeringsfunctionarissen donderdag meegedeeld....

NYT, Reuters, AFP, AP

ISLAMABAD/WASHINGTON

Het Pakistaanse kabinet zou gisteren het principebesluit hebben genomen de recente vijf kernproeven van aartsvijand India met een eigen proef te beantwoorden.

De New York Times en de Amerikaanse tv-zender ABC meldden gisteren dat Pakistaanse technici al vertrokken zijn naar een afgelegen testgebied in de Chagai-bergen, bij de westgrens met Iran. De krant en het tv-station beroepen zich op bronnen bij de Amerikaanse inlichtingendiensten, diplomaten en militaire bronnen. 'Niemand verwacht dat ze geen proef zullen houden', aldus een Amerikaanse functionaris.

Washington probeert sinds woensdag Pakistan over te halen geen atoomproef te houden in navolging van India. Clinton heeft de Pakistaanse premier Nawaz Sharif opgebeld en een Amerikaanse missie naar Islamabad gestuurd.

De Pakistaanse minister van Buitenlandse Zaken, Gohar Ayub, zei dat de Indiase kernproeven 'nog net geen oorlogsverklaring zijn'. De Pakistaanse ambassadeur bij de Ontwapeningsconferentie in Genève, Munir Akram, verzekerde dat de Indiase proeven 'niet onbeantwoord zullen blijven'. Hij zei dat Pakistan over 'de technologie en andere benodigdheden' beschikt om zelf een kernproef te houden.

Het Witte Huis liet gisteren weten 'bezorgd' te zijn dat Pakistan op korte termijn zijn eerste kernproef houdt. 'De Pakistaanse regering staat ongetwijfeld onder grote binnenlandse druk', zei een woordvoerder in het Duitse Eisenach, waar president Clinton op bezoek was.

De Veiligheidsraad van de Verenigde Naties verklaarde donderdag de Indiase kernproeven 'ten sterkste te betreuren'. De V-raad riep India op geen nieuwe kernproeven meer te doen.

Washington staakt alle economische en militaire steun en zal zich verzetten tegen leningen door nationale of internationale financiële instellingen. Washington heeft Pakistan eraan herinnerd dat de sancties ook voor dat land zullen gelden als het kernproeven uitvoert.

Japan - India's grootste hulpverlener - schortte gisteren alle leningen aan India op.

De Europese Unie is verdeeld. Groot-Brittannië en Frankrijk, allebei kernmachten, zijn geen voorstander van sancties, zoals het stopzetten van hulp. Minister Pronk wil alleen grote projecten, zoals havenwerken, opschorten waarbij de Indiase regering een directe partner is. Pronk en de Britse minister van Buitenlandse Zaken Cook benadrukten dat de Indiase bevolking niet de dupe van sancties mag worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden