Nieuws Conflict Pakistan en India

Pakistan hoopt spanning met India te deëscaleren door overdracht gevangen piloot

Pakistan heeft vrijdag een Indiase piloot overgedragen die boven Pakistaans grondgebied was neergeschoten. Het ‘vredesgebaar’ moet de toegenomen spanning tussen India en Pakistan verminderen. Beide landen beschieten elkaar al vier dagen langs de bestandslijn in betwist Kashmir.

De Indiase piloot Abhinandan Varthaman wordt vrijdag naar de Pakistaans-Indiase grensovergang in Wagah geëscorteerd. Beeld REUTERS

De piloot, esquadroncommandant Abhinandan Varthaman, werd om 21 uur plaatselijke tijd naar Wagah gebracht, de enige functionerende grensovergang tussen de twee landen. Varthaman, die in India tot volksheld is uitgegroeid, werd er door juichende fans met bloemenkransen en Indiase vlaggen opgewacht.

De Pakistaanse televisie zond eerder op de dag een video uit waarin Varthaman vertelde hoe zijn MIG-21 was gecrasht boven vijandelijk gebied en hij daarna door twee Pakistaanse militairen was gered en tegen een woedende menigte beschermd. Hij dankte het Pakistaanse leger voor zijn goede behandeling.

De militaire confrontatie tussen India en Pakistan, beide kernmachten, begon dinsdag toen India een luchtaanval deed op een vermeend trainingskamp in Pakistan van Jaish-e-Mohammed, de separatistische beweging achter de bloedige zelfmoordaanslag in Pulwama waarbij 14 februari meer dan 40 Indiase soldaten waren omgekomen. Woensdag schoten India en Pakistan over en weer drie vliegtuigen uit de lucht, waaronder dat van Varthaman.

Gebaar van goede wil

Onduidelijk is of de vrijlating van de Indiase piloot, door de Pakistaanse premier Imran Khan donderdag aangekondigd als ‘een gebaar van goede wil’, in India het beoogde effect zal hebben. Khan kreeg vrijdag ondanks diverse pogingen de Indiase premier Narendra Modi niet aan de lijn.

India gaat in mei naar de stembus en Modi hoopt met zijn harde aanpak van de separatisten in Kashmir en aartsvijand Pakistan zijn hindoe-nationalistische achterban te bedienen. ‘India’s vijanden zweren samen om door terroristische aanslagen instabiliteit te bevorderen’, waarschuwde hij deze week.

Vrijdag verklaarde Modi tijdens een verkiezingsbijeenkomst in de zuidelijke staat Tamil Nadu dat de militaire operaties van deze week de invloed van terroristische groepen in het land hebben teruggedrongen. Hij liet zich niet uit over de vrijlating van de piloot noch over Khans gebaar van goede wil.

Indiase betogers vrijdag bij de Indiaas-Pakistaanse grens in Wagah in afwachting van de overdracht van de Indiase piloot. Beeld AFP

Nieuwe schermutselingen

Niettemin leek de militaire spanning vrijdag wat afgenomen, ondanks enkele nieuwe schermutselingen langs de bestandslijn in Kashmir. De Pakistaanse autoriteiten heropenden delen van het Pakistaanse luchtruim. Dat was eerder deze week gesloten toen de luchtgevechten uitbraken. Op de grote steden Islamabad, Lahore, Karachi en Quetta kan weer gevlogen worden.

India verbood vrijdag Jama’at-e-Islami, de grootste politiek-religieuze beweging in het overwegend islamitische Indiaas Kashmir. Ruim 400 activisten werden opgepakt bij andere acties tegen militant separatisme in Kashmir. In afwachting van nieuwe protesten tegen het Indiase bewind werden delen van Kashmir afgegrendeld, waaronder het centrum van de hoofdstad Srinagar.

Lees meer

Pakistaanse soldaten bestoken Indiase leger in Kashmir met mortieren
Voor de derde opeenvolgende dag escaleerde afgelopen donderdag het conflict tussen het Indiase en het Pakistaanse leger. Volgens India bestookten Pakistaanse soldaten posities van het Indiase leger langs de bestandslijn, in het deel van Kashmir dat in Indiase handen is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.