Pakistan begint paramilitaire operatie na bloedbad in Lahore

De Pakistaanse regering schroeft de strijd tegen het islamitisch extremisme in eigen land op. Zij kondigde maandag een grote militaire operatie aan tegen een splintergroepering van de Pakistaanse Taliban na een bomaanslag waarbij zondag in Lahore zeker zeventig doden vielen.

Een gewond meisje in het ziekenhuis na de aanslag in Lahore Beeld afp

Premier Nawaz Sharif zei gisteren niet alleen de verantwoordelijke beweging Jamaat-ur-Ahrar maar alle radicale ideologieën uit Pakistan te zullen verdrijven. 'Ons doel is niet alleen de terroristische infrastructuur te ondermijnen, maar ook het extremistische gedachtengoed dat onze manier van leven bedreigt.'

Het Pakistaanse leger krijgt speciale bevoegdheden in de strijd tegen de militanten, zeiden anonieme militaire en regeringsbronnen tegen persbureau Reuters. Met name de paramilitaire 'rangers' krijgen meer mogelijkheden om invallen te doen en verdachten te ondervragen. De paramilitairen zijn eerder twee jaar lang zo ingezet in de onrustige zuidelijke havenstad Karachi.

Een zelfmoordterrorist van Jamaat-ur-Ahrar pleegde de bomaanslag zondag in een populair park in Lahore, de hoofdstad van de rijke en dichtbevolkte provincie Punjab, waar op dat moment onder andere christelijke gezinnen een paasuitje vierden. Onder de zeker zeventig slachtoffers zijn veel vrouwen en kinderen. Meer dan 340 mensen raakten gewond, van wie 25 ernstig.

De aanslag was volgens een woordvoerder van Jamaat expliciet gericht tegen christenen, maar ook een vergelding voor het bloedige optreden van het Pakistaanse leger in de tribale gebieden en een signaal dat de extremisten Pakistan overal kunnen treffen. 'We wilden premier Sharif laten weten dat we ook in Lahore zitten', aldus de zegsman. Lahore is de thuisbasis van Sharif.

Jamaat-ur-Ahrar is een extremistische beweging die zich in 2014 afscheidde van de Pakistaanse Taliban. Ze beloofde kortstondig loyaliteit aan Islamitische Staat, maar keerde vorig jaar terug bij de Taliban. Jamaat richt zich met haar vele bomaanslagen sinds een jaar vooral op christenen en andere religieuze minderheden, een strategie die mede geïnspireerd lijkt door IS.

Geweldadige protesten

Terwijl Pakistaanse markten, scholen en overheidsinstellingen gisteren gesloten waren voor de eerste van drie dagen nationale rouw, hielden islamitische extremisten voor de tweede dag op rij gewelddadige protesten in de hoofdstad Islamabad. Betogers staken auto's in brand en riepen om invoering van de sharia. De autoriteiten zetten meer dan 800 soldaten en paramilitairen in.

Het is onrustig in Pakistan sinds de ophanging vorige maand van Mumtaz Qadri, die in 2011 de liberale gouverneur van Punjab doodschoot omdat die een christelijke vrouw had verdedigd tegen een aanklacht wegens blasfemie. Maar de protesten keren zich ook tegen de vermeend prowesterse koers van Sharif, die deze week feestdagen van christenen en hindoe's erkende, en tegen een wetsontwerp in Punjab dat geweld tegen vrouwen strafbaar stelt.

Gewonden worden afgevoerd in de ambulance. Beeld afp

Paus Franciscus veroordeelde de bomaanslag in Lahore maandag in scherpe bewoordingen. Pakistan is 'met bloed bevlekt door een gruwelijke aanslag die aan zoveel onschuldige mensen het leven heeft gekost', aldus de paus, die de Pakistaanse regering vroeg religieuze minderheden beter te beschermen.

Pakistan is met meer dan 190 miljoen inwoners op Indonesië na het grootste islamitische land ter wereld. De bevolking is voor meer dan driekwart soennitisch. Daarnaast zijn er 20 procent sjiieten, 2 procent christenen en 1 procent hindoe's en aanhangers van de islamitische Ahmadi-sekte.

Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.