Pacific Rim **

Wie enige intelligentie verlangt in het script of spel, kan beter thuisblijven.

Regie Guillermo del Toro. Met Charlie Hunnam, Idris Elba, Rinko Kikuchi, Ron Perlman. In 92 zalen


Het Kaiju-probleem openbaarde zich tijdens de laatste ambtsperiode van Obama, toen het eerste uit een reeks buitenaardse zeemonsters de stad San Francisco verwoestte.


De mensheid moest zich verdedigen en ontwierp daartoe Jaegers, door piloten bemande, torenhoge vechtrobots: 'to fight monsters we created monsters'. Tot er grotere Kaiju's opdoken en de mens de wapenwedloop leek te gaan verliezen. Met die handzame uitleg opent Pacific Rim, het langverwachte actieavontuur van Guillermo del Toro.


Transformers voor de denkende man - zo gonsde het vooraf. Een blockbuster ja, maar dan wel eentje gemaakt met een zekere intelligentie en finesse. Het soort verwachting dat nu eenmaal gepaard gaat met een uitbreng van de Mexicaanse cineast, die een goed deel van zijn reputatie dankt aan hoogwaardige arthouseproducties als The Devil's Backbone en Pan's Labyrinth.


Wel. Enige finesse is heus nog wel aan te wijzen in het actieavontuur Pacific Rim. Althans: in de visualisatie van de allesverwoestende worstelpartijen tussen robots en reuzenmonsters, die opdoemen uit een in de diepzee verscholen sluis naar een andere dimensie. Door het slimme camerawerk en het gedetailleerde ontwerp van de kolossen, ogen de gevechten ondanks de buitensporige schaal relatief reëel - geen geringe prestatie. Del Toro plaatst de kijker beurtelings midden in de kolkende zee of in het hart van zo'n door piloten bestuurde vechtmachine. Onveilig voelt het daar, kwetsbaar.


Maar wie enige intelligentie verlangt in het script of spel, kan beter thuisblijven. Pacific Rim lijkt in alles afgestemd op de grootste gemene deler; confectie voor een mondiaal publiek. Amerikaan, Rus of Chinees - élke bioscoopganger moet terstond kunnen inhaken, met een minimum aan ondertiteling. De dialoog is zodoende vlak en humorloos, de heroïek hol en voorspelbaar.


Hoofdrolspeler Charlie Hunnam (uit de tv-serie Sons of Anarchy), die als sterpiloot van zo'n Jaeger uit de gratie raakt, maar een nieuwe kans krijgt als de nood hoog is, oogt vooral inwisselbaar, en moet het meer hebben van zijn blokjesbuik dan oogopslag of intonatie.


En niks in Pacific Rim voelt zo wezenloos en verplicht als de haastig ingekapselde romantiek tussen hem en actrice/excuusvrouw Rinko Kikuchi. Maar zelfs de best gewaardeerde tv-acteur van het moment, Idris Elba uit The Wire en Luther, kan niks bakken van zijn rol als aanvoerder van de robotpiloten, een man die enkel converseert op luidsprekerniveau: 'today we are cancelling the apocalypse'.


Pacific Rim is de zomerblockbuster voor iedereen, en voor niemand.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden