'Paars kun je juist een zegen voor het asielbeleid noemen'

In weerwil van de harde kritiek die de VVD afgelopen week uitte, meent staatssecretaris Kalsbeek van Justitie dat er na zeven jaar met succes een gezamenlijk beleid is vormgegeven....

Is het asielbeleid van Paars II mislukt, zoals regeringspartij VVD deze week verkondigde? De verantwoordelijke staatssecretaris, Ella Kalsbeek (PvdA), vindt Paars een zegen voor dat beleid. 'Alle uitersten in opinies die over dit onderwerp in de maatschappij leven, vinden hun weerslag in het debat in het kabinet. Dat is prikkelend en bevruchtend. Paars kun je voor het asielbeleid als zegen kenschetsen.'

Kalsbeek, die als Kamerlid nogal fel was, is onaangedaan door de harde persoonlijke aanval van VVD-Kamerlid Kamp. 'Ik was zelf ook enigszins verbaasd dat ik er zo rustig onder bleef. Maar ik besefte dat het vooral een politiek statement was, verwoord in kritiek op de persoon. Bovendien zijn de asieldebatten altijd stevig, daar wen je aan.'

- U werd gebrek aan enthousiasme en ambitie verweten. U bent niet vooruit te branden.

Kalsbeek lacht. 'Die persoonlijk getinte kritiek maakte het voor mij juist makkelijker. Daar herkende ik mezelf totaal niet in. Je kunt veel van mij zeggen, maar dat ik niet vooruit te branden ben? Ik heb eerder last van het tegenovergestelde, dat ik ongeduldig ben.'

- De steun die u kreeg van VVD-minister Korthals van Justitie, uw baas, was niet imposant.

'Hij deed het juist goed. Er kwamen nu al van die seksistische krantenkoppen als: Korthals beschermt Kalsbeek. Als hij steviger had ingezet, zou het iets kleinerends hebben gekregen, zo van: ach God meisje, kom maar hier.'

- De verkiezingscampagne is begonnen.

'Aan die indruk kun je je niet onttrekken. Maar ik hoop dat we het komende half jaar constructief verder kunnen. Het zou niet goed zijn als dat door polarisatie mislukt. Daarvoor is het asielbeleid te belangrijk.'

- Is de VVD bang voor de aanstormende Pim Fortuyn? En u zelf misschien ook?

'Voor de VVD kan ik niet spreken, maar ikzelf ben niet bang voor hem. Op dit dossier kun je nooit iedereen te vriend houden.'

- Paars III kunt u wel vergeten, met zo'n onbetrouwbare coalitiegenoot.

'Dat weet ik niet. We hebben zeven jaar, zij het knokkend, een gezamenlijk asielbeleid vormgegeven. Met de nieuwe Vreemdelingenwet is het eindeloze geprocedeer aangepakt, het aantal landen waaruit we humanitaire vluchtelingen toelaten is drastisch beperkt, en we werken met succes aan het ontmoedigen van alleenstaande minderjarigen die hierheen komen. De VVD had evengoed het succes naar zich toe kunnen trekken.

'Dat bijvoorbeeld de instroom van asielzoekers dit jaar met eenderde gedaald is. Dat is verrekte veel.'

- Moet er geen VVD'er komen op deze traditionele PvdA-post?

'Daar ga ik niet over. Ik wil zelf graag doorgaan. Maar het is waar dat de weerbarstigheid van de materie hier, op deze tafel, het scherpst tot uitdrukking komt. Terugsturen, zoals VVD'er Kamp roept, lijkt simpel maar is onmogelijk als mensen hun identiteit verhullen. Bovendien bepaal je hier het levenslot van mensen. Dat is zwaar.'

- Kamp legt vaak de vinger op de zere plek. Zoals het Angola-beleid dat uit de hand liep, waardoor de helft van alle Angolese asielzoekers naar Nederland komt.

'Kamp is ook in menig opzicht een goed Kamerlid. Daar is geen misverstand over. Maar veel wat hij roept, is niet haalbaar en zal averechts werken. Hij wil in wezen van het Vluchtelingenverdrag van Genève af, van de verplichting hier vluchtelingen op te vangen.

'Dat is een gevaarlijke strategie. Dan laten de landen van de Derde Wereld, die verreweg de meeste vluchtelingen opvangen, hetook afweten, en zullen nog veel meer asielzoekers hierheen komen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden