Oxford en Cambridge willen studentenvakbond verlaten om 'extreem-linkse koers'

Studenten uit onder meer Oxford en Cambridge willen zich afsplitsen van de National Union of Students (NUS) uit afkeer van de steeds linksere koers. Directe aanleiding is de verkiezing van de extreem-linkse en van antisemitisme beschuldigde Malia Bouattia tot voorzitter van de Britse studentenvakbond. Ze kreeg eerder deze week meer dan de helft van de uitgebrachte stemmen.

Cambridge University. Beeld anp

De voormalige Black Students Officer Bouattia haalde twee jaar geleden het nieuws door een motie tegen te houden waarin steun werd uitgesproken aan het gevecht van de Koerden tegen IS. Volgens haar was dit 'islamofobisch'. Tevens heeft ze de universiteit waar ze studeerde, die van Birmingham, een 'zionistische voorpost' genoemd en worden de Britse media naar haar idee geleid door zionisten. Bij haar campagne werkte ze nauw samen met CAGE, een omstreden organisatie die in opspraak kwam nadat de voorzitter de IS-terrorist Jihadi John 'een prachtige jongeman' had genoemd.

Haar verkiezing heeft commotie veroorzaakt. Joodse studentenorganisaties hebben inmiddels via een open brief hun zorgen geuit. Studenten van zeven universiteiten, waaronder Oxbridge, willen zich nu afscheiden van NUS, die op papier zeven miljoen studenten vertegenwoordigt. Oxford-gedelegeerde Harry Samuels vertelde Newsnight dat de NUS zich aan het vervreemden is van gewone studenten, met de verkiezing van Bouattia als dieptepunt. Bij zulke verkiezingen mogen niet alle studenten, maar alleen hun afgevaardigden stemmen. Dat zijn meestal activisten.

Een referendum over het NUS-lidmaatschap

Studentenleiders op Cambridge willen nu een referendum over het NUS-lidmaatschap houden onder de studenten in de bekende universiteitsstad. Tegenover the Independent zei campagneleider Jack May dat de verkiezing van Bouattia 'de laatste golf is van een antisemitisch tij dat de Britse universiteiten overspoelt'. Onlangs kwamen jonge socialisten uit Oxford in het nieuws wegens antisemitisme. Zo spraken zij over 'het joodse probleem'. Medevoorzitter Alex Chambers trad af omdat hij genoeg had van de denigrerende wijze waarop leden joodse studenten bejegenen.

Na deze onthullingen heeft Labour een onderzoek ingesteld, maar binnen de partij zijn ook steeds meer dubieuze geluiden te horen. Vicki Kirby, die kandidaat stond in het kiesdistrict Woking, stuurde een paar tweets de wereld in waarin ze suggereerde dat Hitler een 'zionistische God' was en dat joden 'grote neuzen' hebben. Eerder deze maand werd Labour-raadslid Aysegul Gurbuz uit Luton geschorst omdat ze Hitler 'de grootste man uit de geschiedenis' had genoemd. Gematigde partijleden hebben leider Jeremy Corbyn opgeroepen harder op te treden tegen dit soort geluiden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.