Oxford: eeuwenoude gebouwen, springlevende tradities

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Oxford volgens Joanneke Jansen, een Nederlandse die in Engeland promoveert in de wiskunde.

Beeld Luis Mendo

Vorig jaar was ze wereldnieuws, althans in Nederland en Engeland. Joanneke Jansen roeide de wedstrijd van haar leven in de jaarlijkse Boatrace tussen Oxford en Cambridge. De Nederlandse Jansen en haar mederoeiers wonnen de race. Vorig jaar was ze nog wiskundestudent in Oxford, nu gaat ze er promoveren op 'wiskundig modelleren'. 'Ik roei nu niet meer zo fanatiek', zegt Joanneke, 'want dat was topsport, twee keer trainen per dag.' Jansen woont met groot plezier in Oxford, omdat het zo'n historische stad is. Alsof de geschiedenis hier gestold is. Gebouwen zijn eeuwenoud, tradities springlevend. 'We zitten in dezelfde Harry Potter-eetzaal te eten waar wetenschappers driehonderd jaar geleden ook al zaten. Daarom hou ik ook zo van Oxford, om de eeuwenoude, prestigieuze academische traditie. Dat hier al eeuwenlang, tot op de dag van vandaag, wetenschap op het hoogste niveau wordt bedreven en je dat overal terugziet.'

Joanneke JansenBeeld Luis Mendo

BLACKWELL'S

'Toen ik 10 was, ben ik met mijn ouders naar Oxford geweest en ik herinner me van die vakantie grappig genoeg vooral Blackwell's. Een gigantische boekwinkel met vijf kilometer aan boeken voor alle vakgebieden, en ook rijen en rijen literatuur. De winkel loopt ondergronds door tot onder het aangrenzende Trinity College. Blackwell's beslaat meerdere panden aan Broad Street en daartussenin zit een pub die er helemaal niet bij hoort: The White Horse, leuk historisch pubje.'

48-51 Broad Street

Beeld Luis Mendo

THE VARSITY PUB

'Nog een favoriet, vlak bij de Bear Inn, maar heel anders: TVC, een moderne rooftopbar met een geweldig uitzicht over de stad. Hier is goed te zien waarom Oxford de City of dreaming spires, de stad van de droomspitsen, wordt genoemd. Daarbij zijn cocktails en gin&tonics ook helemaal oké. En de rooftopbar is de hele winter open.'

9 High Street

EDAMAME

'Een Japanse vriend nam me voor het eerst mee naar dit familierestaurant, waar de klassieke Japanse keuken wordt geserveerd. Er staat sushi op de menukaart, maar ook satsuma-age, Japanse viscakes en sunumono, zeewiersalade met komkommer en andere kleine gerechten. Edamame is piepklein en altijd afgeladen vol. Schrik niet van de rij, de doorlooptijd is hoog. Perfect restaurant voorafgaand aan theater- of concertbezoek.'

15 Holywell Street

Beeld Luis Mendo

THE BEAR INN

'Dit is toch wel de pub waar ik het liefst een glas cider of een Engelse ale ga drinken. The Bear Inn, een oude ieniemienipub uit de 13de eeuw, midden in het centrum. Het is er schots en scheef en je moet hier en daar bukken omdat de middeleeuwers zoveel kleiner waren. De muren zijn er bovendien van de wand tot aan het plafond behangen met stukjes verenigingsdassen van de studentenverenigingen.'

6 Alfred Street

EVENSONG

'De colleges, nog het best te vergelijken met studentenverenigingen, zijn van levensbelang in Oxford. Studeren zonder bij een studentenvereniging te horen, is onmogelijk. Alle colleges hebben hun eigen prachtige kapel waar elke avond de evensong wordt gehouden, een korte avondmis met een jongenskoor. De evensong is meditatief en bijzonder, zeker in de winter, als de glas-in-lood-ramen oplichten in het kaarslicht. En, dat is het mooie, evensongs zijn vrij toegankelijk voor iedereen.'

Evensong, bijv. bij New College Chapel, OX1, elke avond 18.15 uur

Beeld Luis Mendo

PUNTEREN

'Misschien meer iets voor in de zomer, maar het hoort erbij in Oxford, varen op een platte boot, je voortbewegend met een lange stok in het water. Toeristen doen het, maar studenten net zo graag, het liefst met volle glazen Pimm's aan boord. En ook op het water gaat de strijd tussen Oxford en Cambridge door. De Oxonians varen de boot aan de korte kant, de Cantabrians aan de lange kant. De korte kant is natuurlijk stukken beter.'

Punteren kan bijv. bij Cherwell Boathouse, Bardwell Road

Beeld Luis Mendo

PORT MEADOW

'Niet eens zo ver van de stad liggen de uitgestrekte weilanden van Port Meadow aan de rivier. Port Meadow is een historisch groen gebied dat er in de bronstijd ook al was en volgens de overlevering nog nooit is omgeploegd. De weilanden zijn van oudsher 'free land', iedereen mag er zijn schapen of paarden laten grazen. Een fijn, groen uitje voor een zonnige zondag, met ook twee pubs in de buurt: The Perch en de Trout Inn.'

Walton Well Road

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden