Overwinning World League effent pad naar succesvol WK

AMSTERDAM - De 5-1-zege op Australië in de finale van de eerste Hockey World League gold voor de Nederlandse vrouwen als een statement na het mislukte EK in België. Als nummer 3 van Europa reisden de hockeysters naar het snoeihete Tucuman in Argentinië. Vandaag worden ze bij aankomst op Schiphol gehuldigd als nummer 1 van de wereld, het gedroomde scenario voor het WK in Den Haag in 2014.


Zaterdagavond had de ploeg van bondscoach Max Caldas gevoelsmatig al een finale gewonnen door aartsrivaal Argentinië na shoot-outs te verslaan. Nederland kwam zondagnacht (Nederlandse tijd, red.) dan ook moeizaam op gang tegen Australië, dat Engeland in de halve finales met 3-0 had verslagen. De 'Hockeyroos' namen een 1-0-voorsprong toen Carlien Dirkse van den Heuvel de bal na een Australische strafcorner ongelukkig verlengde.


Na rust nam de teruggekeerde Lidewij Welten het Nederlandse team wederom bij de hand. De 5-1 typeerde haar spel het beste: eerst een interceptie op volle snelheid, dan een onnavolgbare solo, onderbroken door een onhandige aanname, vervolgens de fenomenale afronding met een zwiepende backhand. Welten werd geëerd als speelster van het toernooi, aanvoerder Maartje Paumen scoorde weer met de strafcorner als het nodig was en werd topscorer met zes goals.


Het format moet anders, aldus bondscoach Caldas, maar hij koesterde de World League als een hoofdprijs. 'Ik geloof in het concept, dit versnelt de mondialisering van het hockey. Maar we hadden in de kwartfinales uitgeschakeld kunnen worden door een ploeg met drie nederlagen in de poule. Dat is niet uit te leggen. Diverse teams zijn benadeeld door de extreme hitte. De FIH (wereldhockeybond, red.) moet nog eens goed naar de kalender kijken.'


Tijdens de voorbereiding op Papendal had de technische staf niets aan het toeval overgelaten. In diverse bijeenkomsten had een sportpsycholoog de selectie voorbereid op de verwachte helse ambiance in Argentinië. Caldas had echter niet voorzien dat het publiek in San Miguel de Tucumán veel neutraler was dan de fanatieke fans in hockeystad Rosario.


Zowel op het WK in 2010 als bij de Champions Trophy in 2012 oogden de Nederlandse hockeysters geïntimideerd door de vijandige ontvangst van 12 duizend in blauw-witte shirts gehulde Argentijnen. Lachend vertelt Caldas dat zijn ploeg op advies van de sportpsycholoog al een uur voor de halve finale tegen Argentinië het veld betrad om te wennen aan de fluitconcerten en de scheldkanonnades.


Caldas: 'Maar tot onze verbazing werden we juist met alle egards bejegend. Dit publiek genoot oprecht van hockey, ze vonden het prachtig om de grote concurrent van hun ploeg te zien spelen. Na onze overwinning kregen we zelfs applaus, dat hadden we nog niet eerder meegemaakt.'


Op Twitter was Caldas slechts door een kleine minderheid in zijn voormalige vaderland beschimpt. 'Klootzak, dikzak, landverrader; dat soort teksten. Maar zelfs sterspeelster Luciana Aymar wenste ons succes in de finale. Ze vond dat we fantastisch hadden gespeeld.'


Het Nederlandse team had het tegen Argentinië onnodig spannend gemaakt, constateerde Caldas. 'We hadden die wedstrijd al in de reguliere speeltijd moeten beslissen.'


De ploeg nam revanche op zichzelf door nu wel de shoot-outs te winnen. Bij dat mentale pokerspel krijgt de aanvalster vanaf de 23-meterlijn 8 seconden de tijd om de keepster te passeren. Aanvoerder Paumen bedankte op het EK voor de sudden death tegen Engeland, maar stond nu op. En 'penaltykiller' Sombroek demonstreerde haar specialiteit door drie Argentijnse shoot-outs te pareren.


Verkramping

Middenvelder Ellen Hoog wees de bondscoach op een opvallende statistiek. Nederland verkrampte niet voor het eerst in de halve finales van een toptoernooi. De hockeysters struikelden op de Champions Trophy in 2012 over de één-na-laatste horde, toen Argentinië beter was in de shoot-outs. Op de Spelen in Londen ontsnapte Nederland tegen Nieuw-Zeeland wel na shoot-outs. Tijdens het EK in België ontbrak de regie in dat naspel tegen Engeland en eindigde Nederland als derde.


Vier halve finales, vier worstelingen; ze vormen een wijze les voor het WK in Den Haag, aldus Caldas. 'We moeten ons afvragen of die halve finale een probleem is. Het is een belangrijk punt, dat zeker de revue zal passeren in de sessies met de sportpsycholoog.'


Nieuwe speelsters stonden op toen geblesseerde vedetten als Eva de Goede, Kim Lammers en Naomi van As niet beschikbaar waren. De jonge aanvalster Roos Drost toonde aan dat ze haar misser bij de shoot-outs op het EK tegen Engeland allang had verwerkt, door koeltjes te scoren tegen Argentinië en Australië. Middenvelder Maria Verschoor - gekozen tot wereldtalent van het jaar - brak internationaal door.


Caldas voorziet een luxeprobleem voor het WK in Den Haag. 'We hebben in de zomer niet bijzonder gepresteerd, maar de derde ronde van de World League en het EK in België stonden al in dienst van het WK. Volgend jaar willen we in Den Haag het sterkste Nederlandse team ooit presenteren.


'Het wordt een zware opdracht om de beste speelsters te kiezen. Het is zelfs al lastig om de selectie voor de trainingsstage in januari in Kaapstad te formeren. Het is de verdienste van alle talenten die nu op de deur kloppen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden