Overwinning met een geurtje

NIJMEGEN - Play-offs

Europa League

NEC - Vitesse 3-2

Een spookdoelpunt, 12.500 fanatieke supporters en vechtvoetbal op een drijfnat veld. In het eerste play-offduel tussen NEC en Vitesse onderstreepten beide ploegen donderdag waarom de Gelderse derby de meest hartstochtelijke van Nederland is. Het spektakelstuk dat eindigde in een 3-2 zege voor de thuisploeg.

Een onverwacht toetje. Zo kan de derby in de play-offs het beste worden omschreven. Gedurende het seizoen werd duidelijk dat Vitesse zich in elk geval kon opmaken voor de strijd om het laatste Europa League-ticket. De ploeg van John van den Brom zetelde vanaf januari tot en met de laatste speeldag veilig op de zevende plaats.

Maar voor NEC was het behalen van de play-offs een last-minute cadeautje. Het elftal van trainer Alex Pastoor laveerde de afgelopen weken binnen en buiten de play-off plaatsen, maar sprong dankzij de uitoverwinning op Heracles en nederlagen van concurrenten RKC en Roda JC op de laatste speeldag naar plaats acht.

Wedstrijden tussen NEC en Vitesse zijn altijd speciaal. De twee derby's van dit seizoen zijn daar een voorbeeld van en zullen nog lang herinnerd worden. Vitesse won in oktober van een beter NEC in Nijmegen. Na het duel keerden de gefrustreerde NEC-supporters zich tegen de politie. In Arnhem zegevierde NEC in januari voor het eerst na ruim dertig jaar weer eens op vijandelijke bodem.

Die voorgeschiedenis beloofde wat en het publiek in Nijmegen kreeg donderdag meer dan ze hadden durven dromen. Op het drijfnatte veld ontpopte zich een waar voetbalgevecht tussen de twee aartsrivalen.

Het felle publiek reageerde op elke overtreding en het regende spreekkoren tussen de Vitesse-supporters, verpakt als sardientjes in een blik in het uitvak, en de fanatieke NEC-aanhang. Op het veld fungeerden de strafschopgebieden van beide ploegen als een paniektent vol klutsvoetbal. Typerend was het dan ook dat Nicky Hofs, de kleinste man van het veld, na een half uur de score opende voor Vitesse met een kopbal. NEC was daarna van slag maar Foor schoot kort voor rust plots de gelijkmaker binnen.

Dat alles gebeurde op een veld dat steeds meer verzadigd raakte van het water dat rijkelijk viel in Nijmegen. Toen daar onweer bijkwam, besloot scheidsrechter Braamhaar het duel uit voorzorg een kwartier stil te leggen. Na de hervatting werd alle hectiek uit de eerste zestig minuten nog eens dubbel overgedaan.

Daarbij speelde Braamhaar een dubieuze rol. Koud op het veld schoot Bony de Arnhemmers snoeihard op voorsprong terwijl NEC-speler Amieux geblesseerd op het veld lag. Een kwartier later kreeg NEC een strafschop cadeau na duw- en trekwerk aan beide kanten tussen NEC-spits Zeefuik en Vitesse-verdediger Van der Struijk.

Als klap op de vuurpijl ontstond de winnende treffer van NEC na gekluts in de doelmond van Vitesse. Braamhaar beoordeelde de bal als over de doellijn. Vitesse-trainer John van den Brom beende na het laatste fluitsignaal direct naar de arbiter, vertrouwde hem wat woorden toe, en vertrok woedend richting de catacomben.

Ook Frank van der Struijk was boos. De Vitesse-speler vond dat Braamhaar twee fouten had gemaakt. 'Bij de strafschop zei ik: Weet je het wel zeker? Had je maar slimmer moeten zijn, kreeg ik als antwoord. En dat van de scheids.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden