nieuws

Overstromingen in Australië: duizenden mensen op de vlucht

Zware overstromingen hebben maandag in Australië nog eens duizenden mensen op de vlucht gejaagd. In totaal hebben al meer dan 18.000 mensen hun huizen verlaten, en het regent nog steeds.

Inwoners kijken naar een ondergelopen deel van de buitenwijk Richmond, in Sydney.  Beeld AFP
Inwoners kijken naar een ondergelopen deel van de buitenwijk Richmond, in Sydney.Beeld AFP

In sommige delen van de staat New South Wales is in minder dan een week tijd 900 millimeter regen gevallen. Rivieren zijn buiten de oevers gelopen, en water gutst over dammen van stuwmeren heen. De overstromingen hebben een spoor van vernieling getrokken over de dichtbevolkte buitenwijken van Sydney, tot in de slaperige kuststadjes Taree en Kempsey aan toe, honderden kilometers verderop.

‘Gisteren keken we naar de zwaarste overstromingen in 20 jaar, nu ziet het ernaar uit dat het om de zwaarste in 50 jaar gaat’, zei Gladys Berejiklian, premier van New South Wales.

De voetgangersbrug New Windsor Bridge in het noordwesten van Sydney.  Beeld EPA
De voetgangersbrug New Windsor Bridge in het noordwesten van Sydney.Beeld EPA

Bosbranden

De overstromingen komen nog geen anderhalf jaar nadat het land gebukt ging onder hevige bosbranden, waarbij steden met de grond gelijk werden gemaakt, en er tientallen doden vielen. Veel van de plaatsen die nu onder water staan, waren nog aan het herstellen van de vuurramp. Berejiklian: ‘Ik kan me geen moment in de geschiedenis voor de geest halen waarbij we deze extreme weersomstandigheden zo kort na elkaar hebben gehad, middenin een pandemie.’

Er zijn ‘als door een wonder’ nog geen dodelijke slachtoffers gevallen, maar de schade is enorm en een groot deel van het dagelijkse leven staat stil. De verwachting is dat het slechte weer de komende dagen aan zal houden: in Sydney zal voor woensdag nog 40 tot 80 millimeter regen gaan vallen.

Een man in een kajak in een overstroomd deel van Sydney.  Beeld EPA
Een man in een kajak in een overstroomd deel van Sydney.Beeld EPA
Een ondergelopen speeltuin in Sydney.  Beeld EPA
Een ondergelopen speeltuin in Sydney.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden