'Overnemen lijkt op vissen: haal ik 'm binnen?'

Paniek heerste er vlak voor de overname (negentien miljard gulden) van de Amerikaanse verzekeraar Transamerica door Aegon. Bij Aegon in Nederland sloeg een computervirus toe, in Amerika werd een vlucht afgelast wegens slecht weer....

WILCO DEKKER

Van onze verslaggever

Wilco Dekker

DEN HAAG

Alles bij Aegon was donderdagochtend klaar om ruchtbaarheid te geven aan de op één na grootste Nederlandse overname ooit , toen alsnog lichte paniek uitbrak. Het Haagse hoofdkantoor werd na een nacht doorwerken - het thuisfront bracht extra sokken, overhemden en gezichtscrème - getroffen door een computervirus: alle Nederlandstalige teksten over aankoop van de Amerikaanse verzekeraar Transamerica voor 19 miljard gulden waren weg.

'Zoiets verzin je toch niet', zegt Aegon-topman Kees Storm een paar uur later. 'Het begint wel te wennen met overnames, maar eigenlijk went het nooit.'

Eerder kwam de ondertekening van de contracten in Amerika op het laatste moment in gevaar door het uitvallen wegens noodweer van een vlucht van de Amerikaanse Aegon-baas Donald J. Shepard. Hij moest in alle haast op de trein van Baltimore naar New York springen om alsnog zijn handtekening te zetten.

Maar los van dit soort incidenten blijkt de aankoop van Transamerica, hoe groot ook, toch vooral het gevolg van gewoon nuchter en zakelijk onderhandelen. 'Nederlanders en Amerikanen passen wel aardig bij elkaar. Er was geen onderliggende partij. We hebben met z'n allen vastgesteld dat alle partijen hier voordeel bij hebben.'

Het initiatief ging uit van Aegon, maar Storm begrijpt niet waarom iedereen dat zo belangrijk vindt. 'Met mijn vrouw heb ik het daar wel eens over, wie nou wie gevraagd heeft. We zijn tot de conclusie gekomen dat het niet zo interessant is. Belangrijk is dat je het goed hebt.'

Het eerste contact werd vorig jaar oktober gelegd door de Amerikaanse zakenbank Donaldson, Lufkin & Jenrette (DLJ), die Aegon eind 1996 al hielp om de Amerikaanse verzekeraar Providian te kopen. 'Transamerica stond al een hele tijd op onze wensenlijst', zegt Storm. 'Op een gegeven moment zei die man van DLJ, zal ik ze eens bellen. Negen van de tien keer hoef je niet eens te komen praten. Nu wel.'

Na het eerste contact volgde het aftasten. 'Je kent elkaar wel, maar eigenlijk ook helemaal niet. Het moet persoonlijk klikken.' Dat bleek het geval: Frank Herringer (de Transamerica-topman) is ongeveer net zo oud als de 56-jarige Storm en ongeveer net zo lang de baas. 'En de bedrijfsfilosofie moet dezelfde zijn', stelt Storm. 'We doen dezelfde dingen en we zijn met dezelfde dingen opgehouden.'

Desondanks dacht de Aegon-baas de afgelopen maanden een paar keer dat het niet zou doorgaan. 'Dan kom je tegenvallers tegen in de cijfers, waardoor het te duur wordt. Dan moet je allebei geven en nemen om er uit te komen.' Sinds een visvakantie met zijn zoon in Canada weet Storm dat overnemen net vissen is. 'Je weet het bij het begin nooit. Je zit te vissen, je hebt beet en dan is de vraag: ''Ga ik hem binnenhalen of niet.'' Negen van de tien keer gaat het mis. Maar als het lukt, is het een prachtig gevoel.'

Zo kon Storm gisteren vroeg de bazen van onder meer ING, Rabobank, ABN Amro, de Verzekeringskamer en De Nederlandsche Bank persoonlijk inlichten over de vangst, zoals te doen gebruikelijk in de haute finance.

Storm heeft genoten van de reacties. 'De onderlinge concurrentie is keihard, maar op zo'n moment blijkt weer eens hoe goed de persoonlijke verhoudingen zijn. Hartverwarmend.'

Zie ook pagina 2

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden