Overmacht Wiggins verstikkend

BESANÇON - In het tijdperk Miguel Indurain en Lance Armstrong was de eerste lange tijdrit in de Tour de France altijd het punt waarop ze de wedstrijd in een wurggreep namen. Bradley Wiggins zat dan vol bewondering voor de tv. Hij is gek van de historie van zijn sport. Dat hij bezig is daar nu een eigen hoofdstuk aan toe te voegen, kan hij maar niet bevatten.


Met een overmacht die deed denken aan Indurain en Armstrong in hun beste dagen verstevigde hij maandag de leiding in het algemeen klassement en boekte hij en passant ook zijn eerste ritzege in de Tour. 'Dat ik de tijdrit heb gewonnen, dat dringt niet echt tot me door. Het voelt een beetje als Kerstmis. Ik was alleen maar bezig met het algemeen klassement', zei de 32-jarige tijdritmachine.


Bijna twee minuten moet Cadel Evans in de Alpen en Pyreneeën zien goed te maken en dan moet hij er ook nog rekening mee houden dat op de voorlaatste dag nog een tijdrit volgt van 53,5 kilometer. Het is een discipline waarin de Australiër in de regerend olympisch kampioen achtervolging (op de baan) zijn meerdere heeft gevonden. In de onderlinge duels staat het dit seizoen sinds maandag 6-0.


In de 41,5 kilometer tussen Arc-et-Senans en Besançon werd duidelijk dat Evans niet in staat is gebleken het gat tussen hem en Wiggins, zoals dat bestond tijdens het Critérium du Dauphiné, te dichten. Een maand geleden was het verschil in de toen 53 kilometer lange tijdrit 1.43, maandag was het precies even groot. Wiggins deed er 51.24 over.


De verwachting was dat Evans tijdens de Dauphiné verstoppertje had gespeeld en dat hij in staat zou zijn de Tour in elk geval spannend te houden. Zelfs Wiggins had daar rekening mee gehouden. Hij hoopte op de venijnige klimmetjes een minuutje voorsprong te nemen in het gevecht met zijn directe rivaal. Zijn enig overgebleven ook. Nibali, Mentsjov of Montfort moet die rol niet worden toebedeeld.


Wiggins weigerde desondanks al een voorschot te nemen op de eerste Britse eindzege in de Tour. Dat doen, beschouwt hij als zijn grootste valkuil als ronderenner. Dat hij in alle hectiek tot nu toe het hoofd koel houdt, vindt de Brit eigenlijk een groter compliment voor zichzelf dan de straatlengte waarop hij de concurrentie heeft gezet.


Hij is in staat te verdwalen in het boeket vol loftuitingen. 'Alles bij elkaar is dit mijn recept voor een ramp.'


Maar hij explodeerde niet bij de start omdat het publiek in extase raakte toen hij zich op gang trok; hij had geen verwachtingen over de concurrentie; het interesseerde hem niet erg wie waar in het klassement stond. Wie verwachtingen over anderen koestert, kan teleurgesteld raken. 'Ik ben maar met één ding bezig en dat is Bradley Wiggins.'


Eén moment liet hij zich afgelopen dagen meesleuren door de emotie. Dat was zaterdagavond, toen hij na zijn machtsgreep op La Planche des Belles Filles de slaap slecht kon vatten omdat hij voor het eerst in zijn leven de gele trui had veroverd. Inmiddels is de controle volledig terug. 'Ik ben er trots op hoe ik met alles omga.'


Volgende week zaterdag, op de voorlaatste dag, dan zal hij zich mogelijk een beetje laten meeslepen als hij het geel nog om de schouders heeft. 'Tot die tijd kan er nog veel gebeuren', sprak hij de concurrentie een beetje moed in. 'Ik ben een mens, geen machine.'


Van het groots aangekondigde duel der angelsaksen komt weinig terecht. De overmacht van de geletruidrager is verstikkend. Tel daarbij op die van zijn Sky-ploeg en ook Evans moet het uitzichtloze van de situatie inzien.


Eigenlijk was de belangrijkste rivaal van Wiggins in de negende etappe ploegmaat Chris Froome. Om geen twijfel te laten bestaan over de hiërarchie in de ploeg, hoewel Froome openlijk zijn loyaliteit had uitgesproken aan zijn kopman. Maar in het laatste belangrijke duel tussen de twee, in de Ronde van Spanje van vorig jaar, had Froome een duidelijke voorsprong genomen.


Maandag bleef de in Kenia geboren Brit het dichtst bij Wiggins in de buurt. Hij verloor 35 seconden. Fabian Cancellara moest al bijna een minuut toegeven. Froome naderde Evans, tweede in het klassement, tot op 14 seconden. Het kon wel eens het angelsaksische duel zijn waar de Australiër zich op moet gaan richten.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden