Overmacht verveelt de Haagsche Rugbyclub

'Wees geduldig', was jarenlang het credo van de Haagsche Rugby Club. Noodgedwongen. In de jaren negentig werd het geduld eindeloos beproefd door DIOK uit Leiden, dat tien opeenvolgende landskampioenschappen behaalde....

Na drie landstitels in de afgelopen vier jaar dreigt HRC weer te verlangen naar het vorige decennium. Tegenstand wordt in Nederland steeds zeldzamer. De overmacht went. 'En ik zie het niveau eigenlijk alleen maar zakken', analyseert trainer Marcel Eman (38) de concurrentie.

Slechts Castricum lijkt dit seizoen in staat HRC bij te benen in de ereklasse. 'Dat is natuurlijk jammer voor de competitie en het rugby', vindt Eman. 'Hoe meer oppositie hoe beter.' Maar vooralsnog leidt het krachtsverschil tot onberispelijke overwinningen.

Hoe plotseling is de hegemonie van HRC? In ieder geval niet onvoorzien, vinden ze in Den Haag. Waar andere clubs de indruk gaven hun sponsorgelden te steken in buitenlandse rugbyers, investeerde HRC in de de organisatie en sponsorwerving.

En het resultaat is zichtbaar: het veld wordt volledig omsloten door reclameborden, de spelers hebben de beschikking over een eigen kracht honk, een bescheiden tribune beschermt de toeschouwers tegen regen en zelfs de old boys hebben een mondain hoekje met Chesterfield-stoelen in het clubhuis.

'Wij hebben het het beste voor elkaar', stelt voorzitter Marten Vente. 'Maar liever heb ik het anders natuurlijk. Waren er maar een stuk of tien clubs van dit formaat.'

Volgens Ruud Truijens, die zich inzette voor het binnenhalen van geldschieters, zou de de rugbybond zich anders moeten opstellen. 'Er is te veel gekloot. Allemaal korte-termijn-politiekjes. En de verantwoordelijke mensen zitten er nog.'

Dat HRC zich niet wil conformeren aan de trage conjunctuur van het Nederlandse rugby, bewijst het kampioenschap van het tweede team in de eerste klasse. Coach Eman: 'Het is dat de regels in de weg staan, anders speelden we met twee ploegen in de ereklasse.'

Er zijn voorlopig geen signalen dat de Hagenaren aan kwaliteit zullen inboeten. Al jaren weet de club zich verzekerd van een grote doorstroom van junioren. 'Dit seizoen zijn zes jeugdspelers bij de selectie gekomen', vertelt Eman, die zelf op 17-jarige leeftijd debuteerde in de hoofdmacht.

'HRC heeft altijd ingezet op de jeugd', beaamt Wim van Beek, hoofd van de jeugdafdeling. 'Ik denk dat wij de enige vereniging zijn die in elke leeftijdscategorie een team op de been kan brengen.'

Een prachtige maar tevens verontrustende constatering vindt Eman. 'Veel clubs kopen buitenlanders, die weer vertrekken wanneer de sponsors afhaken. Er wordt weinig aandacht besteed aan jeugdrugby. Maar ik geloof dat een aantal clubs nu wel wakker is geschud.'

Voordat ook buiten Den Haag een aanzienlijk aantal talenten in de ereklasse speelt, zullen magere jaren verstrijken. Eman: 'Daar heeft bijvoorbeeld het Nederlands rugbyteam onder te lijden.'

De Nederlandse rugbyers degradeerden vorig jaar roemloos naar de Europese C-poule. 'Daar horen ze thuis', zegt Eman. 'Nu moeten ze toch een paar wedstrijden kunnen winnen.'

Paradoxaal genoeg is HRC juist naarstig op zoek naar grótere Europese tegenstand. Net als de competitie werd ook de Eurocup, een alternatieve Europese competitie voor de tweede garnituur, de laatste jaren zonder veel moeite gewonnen. 'Het gaat me er niet meer om of we dat ding wel of niet winnen', zegt Eman bijna moedeloos. 'We moeten er beter van worden.'

Want beter worden lijkt boven de haast vanzelfsprekende doelstellingen (landskampioenschap, de nationale beker en de Eurocup) het hoogste streven. Tegen Hilversum - net als DIOK een vroegere rugbygrootmacht in degradatienood - wordt dat streven niet gehaald.

'Dit was de slechtste wedstrijd die we hier in twee jaar hebben gespeeld', verzucht een bezwete Eman, die zelf nog een half uur meespeelde. 'Een draak van een wedstrijd. Hilversum speelde afbraakrugby, wij waren niet in ons beste doen'. Desalniettemin is de uitslag exemplarisch: 28-0.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden