Overlevende treinramp Spanje: 'Er was vuur, ik zag overal lichamen'

'Mijn buren probeerden mensen die gevangen zaten uit de wagons te bevrijden met een handzaag'. Francisco Otero was bij zijn ouders die naast het spoor wonen op het moment van de ramp. Hij zag de ergste treinramp in Spanje in veertig jaar tijd, gisterenavond in de buurt van Santiago de Compostella. Vooralsnog zijn er 78 doden en 131 gewonden te betreuren. Mogelijk loopt dit aantal nog op.

De ontspoorde trein nabij Santiago de Compostella. Beeld getty

Een uiteengereten trein, lijken op het spoor, reddingswerkers die in dekens gewikkelde lichamen afvoeren - de president van de regio Galicië, Alberto Nunez Feijoo, verwoordde de gruwelen: de plek des onheils, waar woensdagavond (20.41 uur) een trein met dertien wagons ontspoorde, is vergelijkbaar 'met de hel van Dante'.

'Het ging allemaal heel snel', vertelt Ricado Montesco, een van de overlevenden, aan een lokaal radiostation. 'In een bocht begon de trein opeens te rollen, sommige wagons zaten bovenop andere wagons. Veel mensen zaten tegen de bodem gedrukt. We hebben geprobeerd de bodem eruit te persen zodat we konden ontsnappen, maar realiseerden ons toen dat de trein in brand stond. Ik zat in de tweede wagon, er was vuur en ik zag overal lichamen.'

'Ik was thuis en hoorde iets dat leek op een donderinslag. Het was erg luid en er was veel rook', aldus Maria Teresa Ramos, die op enkele meters afstand woont van de plek van het ongeluk.

Stilte
Ook Francisco Otero (39) hoorde 'een enorme knal, alsof er een aardbeving plaatsvond'. Otera, op het moment van het ongeluk bij zijn ouders thuis die langs het spoor wonen, zag vervolgens een vrouw liggen. 'Ik heb nog nooit eerder een lijk gezien. Maar wat vooral mijn aandacht trok, was de stilte die er hing. Er was verder rook en een klein vuur', zegt hij tegen persbureau AFP. 'Mijn buren probeerden mensen die gevangen zaten in de wagons te bevrijden met gereedschap. Ze gebruikten daarvoor zelfs een handzaag. Het was onrealistisch.'

Een andere lokale bewoner, Patricia Varela, was getuige van de reddingsoperatie. 'Er waren twee kranen die de wagons in beweging probeerden te krijgen zodat de lichamen getraceerd konden worden. Ambulances brachten de lichamen naar een plek die was aangewezen als lijkenhuis.'

Solidariteit
De Spaanse premier Mariano Rajoy, die afkomstig is uit Santiago de Compostella, brengt donderdag een bezoek aan de plek des onheils. In een Twitterbericht meldt hij: 'Ik wil mijn genegenheid en solidariteit uiten met de slachtoffers van dit vreselijke treinongeluk in Santiago.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.