Overleven in spookstad Loehansk

De tweede rebellenhoofdstad Loehansk is het zwaarst getroffen door het Oekraïense offensief. Al dagen is er geen water en elektriciteit; burgers zitten de hele dag binnen. Overal slaan raketten in van het Oekraïense leger. Al meer dan een week is er geen westerse verslaggever binnen geweest. Volkskrant-correspondent Jan Hunin en Magnum-fotograaf Jerome Sessini wisten de spookstad wel te bereiken.

De tweede rebellenhoofdstad Loehansk is het zwaarst getroffen door het Oekraïense offensief. Al dagen is er geen water en elektriciteit; burgers zitten de hele dag binnen. Overal slaan raketten in van het Oekraïense leger. Al meer dan een week is er geen westerse journalist geweest. Volkskrant-correspondent Jan Hunin en Magnum-fotograaf Jerome Sessini waren in het gebied. Jerome Sessini
Loehansk, het oostelijkste bolwerk van de rebellen, is bijna volledig omsingeld door het Oekraïense leger. Alleen via Rusland valt de stad nog te bereiken. Jerome Sessini
Vanuit Zimohirja, een dorp ten noorden van Perevalsk, is er een trein naar Loehansk en die lijkt nog te rijden ook: het perronnetje staat vol mensen die naar huis willen. Jerome Sessini
Ze zijn komen winkelen, omdat er in hun belegerde stad niet veel meer te krijgen is. Jerome Sessini
Na een overstapje in Rodakove rijdt de trein dwars door het front. Af en toe ontploft een granaat, maar niemand kijkt ervan op. Al onze mijnen worden bestookt, vertelt een van de passagiers. Van het Oekraïense leger is op de trein geen spoor te bekennen. Jerome Sessini
Circa de helft van de 500 duizend inwoners heeft Loehansk verlaten, en wie gebleven is durft zijn huis niet uit. De hele stad ligt er verlaten bij. Jerome Sessini
In elke straat bevindt zich wel een flatgebouw met een gat erin. Jerome Sessini
Sinds de elektriciteitscentrale kapotgeschoten is, moet water komen van tankwagens of van zelf aangeboorde bronnen: zeventig jaar communisme heeft de inwoners vindingrijk gemaakt. Jerome Sessini
Alleen bij het gouvernementsgebouw, waar de regering van de plaatselijke Volksrepubliek haar hoofdkwartier heeft opgeslagen, is meer beweging. En natuurlijk voor de brandweerkazerne in de Gagarinstraat, de enige plek in de stad waar mobieltjes nog enigszins werken. Tientallen inwoners zijn er met vrienden of familieleden aan het bellen. Jerome Sessini
Gezellig is het natuurlijk niet om naar buiten te komen, als je stad onder vuur ligt. Voortdurend rommelt het, meestal ver weg, soms dichterbij, en heel soms vlakbij. Jerome Sessini
De beschietingen hebben de liefde voor Kiev er niet groter op gemaakt. Voor het ziekenhuis roepen watertankende verpleegsters verwensingen aan het adres van de Oekraïense regering. Met minder dan onafhankelijkheid zullen ze geen genoegen nemen. Jerome Sessini
Voorlopig hebben de inwoners van Loehansk andere problemen. Overleven is niet gemakkelijk in een spookstad. Jerome Sessini
Na acht uur 's avonds is er niemand meer op straat. Nergens is licht, zelfs niet van een kaars of zaklantaarn. Jerome Sessini
Om een levend wezen te vinden, moet je tussen de woonblokken door afgaan op gefluister, of op brandende sigaretten. Jerome Sessini
Jerome Sessini
Jerome Sessini
Jerome Sessini
Jerome Sessini
Jerome Sessini

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.