Overleven in Bulqiza

Ooit was Albanië een van de grootste producenten en exporteurs van chroomerts - het land nam onder de producerende landen zelfs de derde positie in....

De winning en de bewerking van het erts vond in vroeger tijden plaats in het bergachtige binnenland, rond het stadje Bulqiza ten noordoosten van de hoofdstad Tirana. De bevolking in de streek leefde ervan.

Het werk gebeurde onder primitieve omstandigheden, was vuil en ongezond. De fabrieken, die het erts centrifugeerden om het chroomgehalte te verhogen, trokken zich niets aan van gezondheidseisen en milieunormen. Het afval dat na het winningproces overbleef werd gedumpt in bergen sintels.

Albanië is al arm, in het berggebied van Bulqiza is de toestand nog erger. Voor de lokale bevolking is met de ineenstorting van de chroomertsindustrie de enige bron van werkgelegenheid weggevallen. De Nederlandse fotograaf Koen Wessing bezocht het gebied en legde de gevolgen van de omwenteling vast.

De stad is in verval. De mannen proberen in hun levensonderhoud te voorzien door op straat te handelen in sigaretten. De vrouwen en kinderen, soms ook rondtrekkende zigeuners, graven met schoppen of met hun blote handen in het afval op zoek naar brokken waar nog een beetje chroom in zit. Af en toe komt een schroothandelaar uit Italië langs om de buit op te kopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden