Nieuws Maasziekenhuis

‘Overheidssteun aan Maasziekenhuis in strijd met overheidsbeleid’

De financiële steun van 2,5 miljoen euro per jaar die minister Bruins (Medische Zaken) eerder dit jaar toezegde aan het Maasziekenhuis in Boxmeer, is volgens verschillende ziekenhuisbestuurders in strijd met overheidsbeleid. 

Het Maasziekenhuis krijgt tot en met 2022 jaarlijks 2,5 miljoen euro van het ministerie van VWS. Dit tot en met 2022. Dat is nodig om de continuïteit van de zorgverlening door het ziekenhuis te garanderen. Beeld Jiri Büller

Ziekenhuisbestuurders zijn verontwaardigd over de manier waarop het Maasziekenhuis een faillissement ternauwernood kon afwenden met staatssteun. Die steun staat volgens hen haaks op de afspraken die met de ziekenhuizen zijn gemaakt. Dat blijkt uit een reconstructie van de Volkskrant. 

Het Maasziekenhuis constateerde in december vorig jaar – nog geen twee maanden na de chaotische faillissementen van het Slotervaartziekenhuis in Amsterdam en de IJsselmeerziekenhuizen in Lelystad – dat het zonder steun binnen een jaar failliet zou gaan. Het schakelde daarop de hulp in van zorgverzekeraar VGZ en het ministerie van Volksgezondheid. Dat leidde in april tot een reddingsplan waarin de verzekeraar voor meerdere jaren de tarieven verhoogde en het ministerie – gesteund door de Tweede Kamer - 2,5 miljoen euro steun per jaar toezegde.

Die hulp is volgens Ankie van Rossum, bestuursvoorzitter van buurziekenhuis VieCuri uit Venlo en Venray, ‘moeilijk uitlegbaar’, omdat Boxmeer geen systeemziekenhuis is: voor geen enkele inwoner komt de 45-minutennorm voor de spoedeisende hulp in gevaar als Boxmeer sluit. Dat zo’n ziekenhuis dat jaar op jaar de bedrijfsvoering niet sluitend weet te krijgen met het grootse gemak steun krijgt, vormt volgens haar een ‘pijnlijk contrast’ met andere ziekenhuizen die zonder steun manieren moeten vinden om het hoofd boven water te houden.

Haaks op zorgstelsel

De financiële ingreep van de overheid staat bovendien haaks op hoe het Nederlandse zorgstelsel in elkaar zit, zegt Jaap van den Heuvel, bestuursvoorzitter van het Rode Kruis Ziekenhuis in Beverwijk en bijzonder hoogleraar Healthcare Management in Amsterdam. ‘Volgens de zorgverzekeringswet is de overheid al sinds 2005 teruggetreden van de zorgmarkt. Nu knalt de overheid daar weer doorheen.’

Ook Bart Berden, ziekenhuisdirecteur in Tilburg en bijzonder hoogleraar organisatie-ontwikkeling in het ziekenhuis, is kritisch. ‘Ik gebruik deze casus in mijn colleges omdat het zo ontzettend mooi laat zien dat de realiteit de theorie van marktwerking heeft ingehaald. Het is niet ordentelijk wat hier gebeurt.’ Volgens Marco Varkevisser, hoogleraar Marktordening in de Zorg in Rotterdam, treedt Bruins met het reddingsplan ‘buiten de lijntjes van het overheidsbeleid’.

Bruins zelf ziet dat anders. Geschrokken van de hevige emoties na de ziekenhuisfaillissementen vorig jaar kondigde hij aan dat het ministerie zou gaan ‘makelen en schakelen’, mits ziekenhuizen in de problemen zich bijtijds zouden melden. Het Maasziekenhuis deed dat, en – zo benadrukt Bruins – kende een unieke samenloop van omstandigheden die hulp van het ministerie noodzakelijk maakte.

Volgens de ziekenhuisbestuurders kwam de minister vooral in actie om zelf niet in de politieke problemen te komen na alweer een failliet ziekenhuis. Wim van Harten, bestuursvoorzitter van Rijnstate in Arnhem: ‘Deze redding wekt de indruk dat het ziekenhuis heel verstandig gebruik heeft gemaakt van de beduchtheid in politiek Den Haag om ziekenhuizen in de problemen te laten komen.’ Ook volgens Berden zijn de reddingsredenen ‘eerder politiek dan inhoudelijk’.

Ook denken de directeuren dat meer ziekenhuizen de weg naar Den Haag nu weten te vinden. Van den Heuvel: ‘Hier krijg je opportunistisch gedrag van. Meer ziekenhuizen zullen denken  ‘we gaan de hand ophouden’.’ Minister Bruins zegt in een reactie vaak met ziekenhuizen te spreken, maar niet een bevindt zich volgens hem in een vergelijkbare situatie als het Maasziekenhuis. ‘Nieuwe financiële steun is niet aan de orde.’

Waarom werd deze stapel stenen wél gered door Bruins?

In april werd het ziekenhuis van Boxmeer, één van de kleinste van het land, ternauwernood gered van de ondergang. Mét financiële steun van het ministerie, een halfjaar daarvoor nog ondenkbaar. ‘Dit is ongeoorloofde staatssteun.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden