Overheid koestert nieuw ambtenarentalent

De lift van het Haagse stadhuis is volgepakt met stropdassen en mantelpakken. 'Mooie werkgever, die je de eerste dag al in alle vroegte laat opdraven', moppert een aankomend rijksambtenaar....

BART DIRKS

Van onze verslaggever

Bart Dirks

DEN HAAG

Kosten noch moeite worden gespaard om het de aankomende beleidsmedewerkers naar de zin te maken. Op de tafeltjes staan grijsblauwe vlaggetjes met het rijkswapen en de opdruk 'Traineeproject Rijksoverheid'. Ze mogen op de foto met minister Peper van Binnenlandse Zaken en ze krijgen, met een knipoog naar Prinsjesdag, een tas met de opdruk 'eerste donderdag van oktober'.

Vierduizend pas afgestudeerde hbo'ers en academici reageerden dit voorjaar op een gezamenlijke advertentie van de ministeries; vijftienhonderd van hen hebben daadwerkelijk gesolliciteerd. De 130 geselecteerde trainees krijgen een mentor en volgen een opleidingsprogramma. Na anderhalf jaar nemen ze een kijkje op een ander departement.

De potentiële topambtenaren worden gekoesterd, want de rijksoverheid kampt als werkgever met een slecht imago. 'Ik had heel wat uit te leggen aan vrienden en familie toen ik voor deze baan koos', zegt bedrijfskundige C. Brouwer (28), die bij Verkeer en Waterstaat gaat werken. 'Maar ik wil mijn best doen om te ontsnappen aan het imago van ambtenaar.'

Minister Peper maant de nieuwe werknemers het beeld van de ambtenarij snel te vergeten. 'Die vooroordelen maken het leven overzichtelijk, maar ze zijn oubakken. Ik ben uit op eerherstel voor het publieke ambt.' De trainees luisteren aandachtig, en vergeten de koffie en het gekookte ei. 'Het is een werkontbijt, u mag laten zien dat u kunt eten en luisteren tegelijk', zegt de ceremoniemeester.

Het salaris, 50 duizend gulden bruto per jaar, valt de meeste trainees mee. 'Het is wat lager dan in het bedrijfsleven', zegt Brouwer, 'maar de secundaire arbeidsvoorwaarden zijn goed.'

Toch zijn die arbeidsvoorwaarden dringend aan modernisering toe, vindt Th. Wittkampf, beleidsmedewerker bij de CMHF, de vakbond voor middelbare en hogere functionarissen bij de overheid.

'Scholing en zorgverlof zijn goed geregeld, maar de salarissen zijn de laatste jaren beduidend lager dan in de marktsector.'

Ook op het gebied van flexibilisering loopt de overheid achter. Bovendien kunnen de vergrijzende ministeries jongeren niet lokken met een dertiende maand, opties of goedkope vakantiehuisjes. 'De overheid zou eens goed moeten kijken hoe sectoren als de automatiseringsbranche werknemers aan zich bindt.'

Ondanks het vroege uur klinken bij de croissants en jus d'orange al volop termen als 'interdepartementale stuurgroep' en 'projectmatige aanpak'. De jonge trainees laten zich er niet door uit het veld slaan.

'Gisteren heb ik al kennisgemaakt op mijn afdeling. De afkortingen vlogen me om de oren', zegt de 24-jarige L. van Haaren. Zij gaat werken bij de stafafdeling organisatie en informatie van Binnenlandse Zaken. Dinsdag mocht ze al mee met het personeelsuitje. 'Een leuk begin.'

C. Ramaker (25) studeerde weg- en waterbouw, en kon kiezen tussen de overheid en een ingenieursbedrijf.

'De vraag was: wil ik bij de instantie werken die Nederland inricht, of bij een van de uitvoerders? Ik koos voor het eerste. Dat leek me een stuk interessanter en wat minder gespannen.'

Haar buurvrouw beaamt dat: 'Vrienden van me die in het bedrijfsleven werken, klagen voortdurend over stress. Ik wil niet op mijn dertigste opgebrand zijn.' Is de werkdruk bij de rijksoverheid dan zo veel lager? Ramaker: 'Je hebt ook ambtenaren die hard werken.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden