Overheid gebeten hond in Google-tent

Startende bedrijven jagen de economie aan, vindt Google. Dat hield daarover een debat in Amsterdam. 'Ik hoop op een overheid die durft te dromen.'

AMSTERDAM - 'Er is niks mis met het klimaat voor startende bedrijven in Nederland. Er komen genoeg studenten met goede ideeën van de universiteiten', begint Igor Kluin van Monyq zijn pitch in een vroegere bierbottelarij op de Amsterdamse Looiersgracht. 'Maar als je die goede ideeën wilt uitvoeren, kom je in de dikke stront van regelgeving terecht. Laat de overheid wetten maken die ruimte scheppen voor ondernemers in plaats van beperkingen.' In de zaal klinkt applaus.


De overheid is maandag de gebeten hond bij de Big Tent, een evenement dat Google Nederland voor de derde keer organiseert om het debat over internet aan te zwengelen. Ruim driehonderd toehoorders steken er dit keer van op hoe startups de Nederlandse economie kunnen aanjagen. Dat vergt volgens het gros van de sprekers wel minder bureaucratie en een overheid die haar oor meer te luisteren legt bij de jonge honden van de nieuwe economie.


'Hou eens op steeds te bellen met Bernard Wientjes als je ideeën zoekt. Want 83 procent van de Nederlandse bedrijven is geen lid van VNO-NCW', moppert entrepreneur Kluin, die met Monyq een nieuw soort betaalkaart wil introduceren. Hij wordt deels op zijn wenken bediend: Wientjes zwaait eind deze maand af als de leidsman van het werkgeversverbond. De vraag is of zijn opvolger minder in de Haagse melk te brokkelen krijgt.


Idealisme is de jonge starters niet vreemd. 'Ik hoop op een overheid die net als de starters durft te dromen', zegt Daan Weddepohl van Peerby, een netwerk waarop mensen spullen kunnen lenen en uitlenen. Hij wil meer ruimte voor waaghalzerij in plaats van een selectie op basis van 'dikke plannen waarin alle risico's van tevoren al zijn vastgelegd'. 'Geef honderd mensen met durf en visie een pot met geld en kijk wat er wel en wat er niet lukt. Daar kun je van leren.'


Als enige vertegenwoordiger van 'Den Haag' vindt het PvdA-Kamerlid Mei Li Vos dat Weddepohl het onmogelijke vraagt van de overheid. 'Als we honderd starters steunen, zijn er driehonderd anderen die naar de rechter stappen.' Burgers pikken het volgens haar niet dat de overheid zomaar geld geeft aan iemand met durf en visie. 'Zie wat er gebeurde bij de Fyra.'


De eregast in de Big Tent is Vint Cerf, veertig jaar geleden een van de bedenkers van het internet en sinds 2005 technologie-evangelist van Google. Hij krijgt de vraag waarom van de 153 bedrijven die de Californische grootmacht de afgelopen jaren opkocht geen enkele Nederlands is. 'Daar kunnen twee verklaringen voor zijn', zegt Vint Cerf. 'Of de starters stellen hier niks voor. Dat geloof ik niet. Of ze waren niet genoeg zichtbaar, terwijl dat met internet toch niet zo moeilijk moet zijn.'


Cerf drukt de starters op het hart om groot te denken. 'Richt je op de hele wereld. Je kunt altijd nog lokaal beginnen met een product.'


Het advies van de 70-jarige Cerf aan startende ondernemers luidt: laat je niet afschrikken door oude mannen die zeggen dat iets niet haalbaar is. 'Ik had bij Google in het begin ook de neiging te zeggen dat we iets 25 jaar geleden al hadden geprobeerd. Maar de technologie schrijdt voort, dus moet ik mijn mening herzien.'


De mede-uitvinder van internet vindt zichzelf overigens een slecht voorbeeld voor ondernemers: 'Wij gaven alles gratis weg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden