Overdaad aan interlands

Stel: er was deze week geen interlandvoetbal. Dan zou Ajax zich op ideale wijze kunnen voorbereiden op de hervatting van de Champions League, op dinsdag 18 februari in Londen tegen Arsenal....

Willem Vissers

Het scenario zou in dat geval zijn: een week trainen in alle rust, zaterdag nog even een thuiswedstrijdje tegen Groningen afwerken (uitslag 3-0 of 4-1, terwijl Arsenal zich in de vijfde ronde van de de FA Cup afmat tegen Manchester United), maandag in het vliegtuig naar Londen. Mooi zo.

Maar er is wel interlandvoetbal en dus is alles anders. In de persmap van Ajax - Feyenoord zat een lijstje met zestien Ajacieden die dinsdag of woensdag voor hun land in actie komen. De perschef heeft het ongetwijfeld met een gevoel van trots ingetikt (kijk eens hoe groot wij van Ajax weer zijn), maar bij de technische staf zijn gemengde gevoelens opgeroepen.

Wesley Sneijder hoeft niet eens ver van huis. Hij speelt in Huizen met Nederland onder 19 jaar, tegen Huizen. Dat is dus niet eens een interland. Ook Van der Meyde (Nederland - Argentinië), De Jong (Jong Oranje - Jong Zuid-Korea) en een paar anderen blijven dicht bij huis. Buitenlanders als Bergdolmo, Chivu, Lobont, Pasanen en Galasak echter hebben verplichtingen tot in Griekenland, Cyprus, Noord-Ierland en Frankrijk toe. Trabelsi en Ibrahimovic ontmoeten elkaar woensdag om 18.00 uur zelfs in Rades, Tunesië. En dan was het de bedoeling dat Van Damme voor zijn debuut als Rode Duivel naar Annaba zou reizen, ergens in Algerije. Hij is geblesseerd geraakt. Mogelijk zegt een aantal andere geselecteerden nog af, maar de uittocht blijft imposant. Koeman, wiens selectie toch al veel gekwetsten telt, hoeft deze week niet te rekenen op trainingen waarmee hij zich serieus kan voorbereiden op het duel met Arsenal. Datzelfde geldt voor veel van zijn collega's (Wenger, Sammer, Ferguson en anderen). 'Je moet afwachten hoe ze terugkomen', zei Koeman gisteren.

Het is logisch dat de G-14, de samenwerking van een aantal grote clubs in Europa (de stem van de clubs, zoals de groep zichzelf afficheert), afgelopen week fel protesteerde tegen de overdaad aan interlandvoetbal, met name als het om oefenduels gaat. De G-14 is laaiend over een duel van Brazilië in China, dat vrijwel louter de commercie dient, én over het toernooi om de Confedaratie Beker, dat na het seizoen in Frankrijk wordt gehouden, op het moment dat de voetballers vakantie willen vieren.

De clubs betalen salarissen die ze bijna niet kunnen opbrengen en moeten hun spelers afstaan voor duels die geld in het laatje van de bonden brengen. Weliswaar ontvangen ze daarvoor vaak een vergoeding, maar die is geen compensatie voor het 'leed' (vermoeide, eventueel geblesseerde spelers).

Natuurlijk kan Nederland - Argentinië een aardige, prestigieuze wedstrijd worden en vinden de internationals het altijd reuze-gezellig om elkaar weer te zien. Sportief gezien zullen Advocaat en Van Hanegem vermoedelijk niet veel wijzer worden van het partijtje.

Het is ook vrijwel zeker dat de impact van interlandvoetbal in de toekomst groter zal blijven dan die van het clubvoetbal. Het WK en het EK zijn nou eenmaal de mooiste podia waarop voetballers kunnen gloriëren. En áls dat gebeurt, profiteren ook de clubs van die uitstraling.

Maar de klaagzang tegen al dat oefenvoetbal is begrijpelijk. Misschien is het tijd dat clubs een daad stellen. Toen Louis van Gaal nog een winnende trainer was, weigerde hij in februari 1995 spelers af te staan aan het Nederlands elftal dat in Eindhoven tegen Portugal oefende. Het verband is nooit aangetoond, maar drie maanden later won Ajax de Champions League.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden