'Overal lagen stukken lichaam verspreid'

‘Om kwart voor zes ‘s avonds werd ik opgeschrikt door een enorme knal. Buiten zag ik dat alle ruiten in de buurt waren gesprongen....

Aan het woord is de Nederlandse Annemieke Veltman, die op enkele tientallen meters van de plek in de Libanese hoofdstad woont waar woensdag een zware autobom ontplofte. Eerdere aanslagen in Beiroet heeft ze alleen op afstand meegemaakt. Ze is nu enorm geschrokken omdat ze voor het eerst met eigen ogen de afschuwelijke gevolgen heeft gezien. ‘Toen ik mij op straat begaf, stapte ik bijna op een zak met bijeengeraapte darmen. Ik stond te trillen op mijn benen’.

De vloer van de winkel naast het steegje zit onder het bloed. De bloedspetters reiken tot ver in de winkel. ‘Dat is van onze verkoopster’, zegt een van de medewerkers die zijn naam niet wil zeggen. ‘Ze is er heel slecht aan toe; we hebben haar afgevoerd in een taxi.’

Als de brandweer de brand heeft geblust, is het duidelijk dat er slachtoffers zijn gevallen. Maar van de lichamen is niet veel meer over dan losse lichaamsdelen die verspreid door de steeg liggen en niet eens meer als zodanig herkenbaar zijn.

Even later wordt duidelijk dat de aanslag bedoeld was voor parlementslid Walid Eido van de Future-partij van Saad Hariri, de zoon van de in 2005 vermoorde ex-premier Rafik Hariri. Binnen tien minuten zijn het Rode Kruis en Libanese militairen ter plekke. De soldaten proberen journalisten, onder wie de bekende Midden-Oosten-correspondent Robert Fisk van de Britse krant the Independent, op een afstand proberen te houden.

Op de vraag of Eido zelf in de auto zat, reageert een militair ontkennend. Waarop Fisk opmerkt: ‘De manier waarop hij nee zegt, betekent dat Eido dood is’. Hij heeft gelijk: even later wordt bekend dat Eido, zijn zoon, twee lijfwachten en nog zes anderen zijn omgekomen bij de aanslag.

De bomexplosie is een grote schok voor de buurtbewoners. Dit deel van Beiroet is nog niet eerder getroffen door een bom van dit kaliber. De buurt Manara is een seculiere moslimwijk die de laatste tijd steeds populairder werd bij het uitgaanspubliek dat de christelijke buurten vanwege bommeldingen wilde mijden. De buurt is ook populair bij Amerikaanse en Europese expats. In de directe omgeving wonen zeker drie Nederlandse gezinnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden